Lagarta da cabeça vermelha

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A datana major [espécie de lagarta de corpo preto e cabeça vermelha] é uma praga que frequentemente ataca azaleias. Essas flores são a espécie preferida, mas a lagarta também se alimenta de mirtilo, carvalho vermelho, andrômeda e macieira. Elas causam grandes danos estéticos para as azaleias no sudeste dos Estados Unidos durante agosto e setembro. Admiradores dessas flores utilizam métodos de controle químico e mecânico.

Identificação

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Os membros adultos das principais espécies de lagartas datana major são mariposas de asas marrom claro com 4 cm de envergadura. As larvas possuem cerca de 1 cm de comprimento e têm as cabeças pretas, corpos amarelos e listras vermelhas. Elas crescem até 5 cm de comprimento. Lagartas maduras têm cabeças, patas e duas regiões terminais na cor vermelha. Seus corpos são predominantemente pretos, mas elas possuem pintas amarelas ou brancas, quebradas longitudinalmente por listras com numerosas cerdas. Elas levantam a sua frente e outras partes no ar quando são perturbadas.

Vida útil

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As mariposas datana major adultas podem colocar grupos de 80 a 100 ovos na parte inferior das folhas de azaleia na primavera. As jovens lagartas alimentam-se em grupos. Elas passam o inverno em um estágio de pupa e reaparecem quando o clima fica mais quente. As adultas voam entre junho e agosto, enquanto as larvas aparecem entre julho e outubro. Elas só produzem uma geração a cada ano na maioria das áreas, mas algumas podem produzir duas gerações, dependendo do ambiente.

Efeitos

Jovens lagartas de cabeça vermelha alimentam-se do tecido mole entre as nervuras da azaleia, deixando as folhas com marcas de corte, semelhante a furos ou a aparência esquelética. Larvas mais velhas comem as folhas inteiras. Os insetos preferem azaleias híbridas do sul em particular, mas atacam a maioria das plantas. Eles não costumam matar azaleias, mas o crescimento deles faz com que as plantas sejam severamente desfolhadas. De acordo com a Universidade Estadual da Carolina do Norte, as lagartas podem consumir grande parte da planta antes que sejam detectadas.

Métodos de controle

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Lagartas são inofensivas aos seres humanos. Retire as pragas com a mão ou faça a poda nos galhos ou folhas afetadas. Pulverize as lagartas adultas com pesticidas químicos, como carbamato ou piretróide Um spray bactericida de bacillus thuringiensis infecta e mata lagartas menores que 2 cm de comprimento. Removendo as lagartas ou aplicando um controle químico adequado, logo que detectadas, impede-as de causar mais danos.

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