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Quais são as formas de relevo mais comuns?

Uma forma de relevo é uma característica física natural da superfície da Terra, definida principalmente pelo seu formato e localização na paisagem. Exemplos disso incluem oceanos, rios, vales, planaltos, montanhas, planícies, colinas e geleiras. As formas de relevo não incluem características fabricadas, como canais, portos e docas, nem características geográficas como desertos e florestas.

As montanhas são uma das formas de relevo mais comuns (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Oceanos

Os oceanos são a forma de relevo mais comum do mundo. Os cinco oceanos – Pacífico, Atlântico, Índico, Ártico e Antártico – correspondem a mais de 70 por cento da superfície da Terra. De acordo com National Oceanic and Atmospheric Administration (Administração Oceânica e Atmosférica Nacional), essa forma de relevo contém 97 por cento da água do planeta. Além disso, mais de 95 por cento do oceano subaquático é inexplorado.

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Planícies

As planícies são a maior forma de relevo do mundo em terra. Uma planície é uma vasta extensão, quase ao nível do solo, sem mudanças significativas de elevação. Essa forma de relevo se divide em dois tipos: fluvial e costeiro. As planícies fluviais são baixadas na base de vales, embora sejam chamadas de planaltos em altitudes elevadas. As planícies costeiras sobem a partir do nível do mar até se juntarem às formas de relevo mais altas. As planícies representam mais de 50 por cento da superfície terrestre total do planeta.

Montanhas

As montanhas são grandes formas de relevo que se elevam bem acima de suas áreas circundantes. Normalmente, elas apresentam declives acentuados e cumes relativamente estreitos. Enormes elevações de crosta terrestre – chamadas de anticlinais – formaram a maioria das cadeias de montanhas do planeta. Acúmulos vulcânicos de cinzas e lava formaram as outras. Não há distinção exata entre montanhas e colinas. No entanto, as montanhas geralmente são maiores e mais íngremes do que as colinas.

Planaltos

Um planalto, que também é uma forma de relevo comum, é um nível de terra de área elevada separado da terra adjacente por encostas íngremes. Eles compõem cerda de 45 por cento da superfície terrestre do planeta. Os planaltos são semelhantes às montanhas, visto que anticlinais e acúmulos vulcânicos criaram a maioria dessas formas de relevo. A erosão remove grandes quantidades da superfície das terras altas e é uma causa adicional de algumas formações de planalto.

Colinas

As colinas são formas de relevo elevadas com cumes distintos. Elas se estendem acima do terreno circundante, mas são mais baixas e menos íngremes do que as montanhas. Há vários métodos de formação de colina, como o acúmulo de detritos de rocha, depósitos de areia devido às geleiras, vento, falhas, erosão e vulcões. Além disso, os seres humanos criam colunas ao escavarem o solo e depositá-lo em uma pilha.

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Referências

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