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Vermes em gatos e transmissão para humanos

Gatos domésticos podem sofrer de muitos tipos diferentes de infecções causadas por vermes, incluindo dermatofitose, lombriga, tênia, ancilostomíase, vermes pulmonares e dirofilariose. Vários dos vermes podem causar infecções em seres humanos, mas elas são raras e geralmente quando ocorrem não são fatais.

Gatos sofrem de muitos tipos de verminoses (cat image by JASON WINTER from Fotolia.com)

Lombrigas

Lombrigas são nematódeos que infectam o intestino e o sistema digestivo dos gatos. A infecção por lombrigas é comum e tem poucos sintomas. Em humanos, a infecção ocorre pela exposição a ovos de lombriga nas fezes de gatos infectados. A ingestão deve ocorrer para que esses vermes se espalhem; então, as infecções são vistas mais comumente em crianças que brincam com a areia do gato ou em caixas de areia onde um gato tenha defecado e, depois, colocam as mãos sujas na boca. Depois de ingeridos, os ovos eclodem e os vermes migram para tecidos corporais, mas raramente causam reações fatais.

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Ancilostomíase

Ancilóstomos são nematódeos que vivem no intestino delgado dos gatos, e a infecção pode causar anemia e danos às paredes intestinais. Larvas de ancilóstomos também estão presentes nas fezes de gatos infectados, mas a ingestão não é necessária para que ocorra a infecção. Geralmente, os ancilóstomos penetram diretamente na pele através dos pés descalços. Depois de se estabelecer sob a pele, eles causam a larva migrans cutânea, caracterizada por dor e inchaço. Os ancilóstomos morrem depois de algumas semanas e a infecção não é fatal, apenas incômoda.

Tênias

Tênias são transmitidas de gatos para humanos através de pulgas infectadas. As larvas de tênia são ingeridas por um gato diretamente ou através de outro animal infectado, e vivem no intestino. A infecção é caracterizada por perda de peso e é razoavelmente comum em gatos que vivem soltos. Para pegar a teníase de um gato, um humano deve ingerir uma pulga infectada, o que geralmente ocorre apenas em crianças pequenas. Tênias são curadas facilmente com medicamentos.

Dermatofitose

A dermatofitose é uma infecção de pele que não é causada por um verme, e sim por um fungo, e é caracterizada pela perda de pelos, anéis vermelhos na superfície da pele e manchas irritadas ou com coceira. Já que o dermatófito é um fungo, e não um parasita, humanos são infectados quando acariciam ou tocam um gato com dermatofitose. Em humanos, a infecção resulta em uma irritação da pele e é facilmente curada com medicamentos orais e tópicos.

Dirofilariose

A dirofilariose é rara em gatos e ocorre tanto em animais que vivem soltos quanto nos que ficam dentro de casa, através de um mosquito hospedeiro que carrega larvas do parasita. A infecção em humanos é extremamente rara, e geralmente inofensiva. Os sintomas incluem perda do apetite, perda de peso, letargia, tosse ou chiados e dificuldade para respirar. A dirofilariose pode ser facilmente evitada através de um regime de medicação mensal e é tratada com corticosteroides.

Vermes pulmonares

A infecção por vermes pulmonares em gatos acontece quando o animal ingere um pássaro ou roedor infectado. Vermes pulmonares não podem ser transmitidos para humanos. Os sintomas são caracterizados por tosse ou chiados, acompanhados de perda de peso, e a doença é difícil de diagnosticar. O tratamento envolve medicamentos antiparasitários e deve ser adaptado ao nível de infecção em cada gato.

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Referências

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