O que acontece se um meteorito grande cair no oceano?

Escrito por jack powell | Traduzido por mariana munhoz
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O que acontece se um meteorito grande cair no oceano?
Os efeitos da queda do meteoro são normalmente mais devastadores para as formas de vida na área (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Meteoroides são pedaços de detritos cósmicos que são menores do que asteroides. Centenas de meteoroides entram na atmosfera da terra todos os dias, virando meteoros. A maior parte desses meteoros são vaporizados durante sua trajetória na atmosfera e nunca chegam a atingir a terra. Apesar de um meteorito grande ainda não ter caído em tempos modernos, os cientistas são capazes de prever os efeitos causados se um meteorito grande atingir o oceano.

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Crateras de impacto

Independentemente se um meteorito atinge terra firme ou água, uma cratera de impacto se formará. A profundidade da cratera feita no oceano seria menor do que se o mesmo meteorito caísse em terra firme, por causa da resistência da água.

Tsunamis

A água sendo deslocada pelo meteorito formaria uma onda gigante. Cientistas podem calcular a altura da onda baseada no peso do meteorito e pela distância do local de impacto se a queda for eminente. Depois do tsunami inicial causado pelo impacto, vapores e movimentos nas placas tectônicas também causados pelo impacto criarão ondas adicionais.

Chuvas de fogo e ácida

Se um meteoroide for grande o suficiente, pedaços de detritos que se quebram do meteoroide principal enquanto ele passa pela atmosfera terrestre esquentarão, por causa da fricção com a atmosfera, causando uma chuva de fogo em escala global. Em adição à destruição causada pelo fogo, toneladas de fuligem entrarão na atmosfera da terra e se combinarão com vapor d'água para formar chuvas de ácido nítrico e destruir a camada de ozônio.

Depleção do ozônio

Um subproduto da chuva ácida é a destruição do ozônio. As moléculas de ozônio reagem irreversivelmente com um dos produtos intermediários do processo químico da chuva ácida, formando oxigênio e dióxido de nitrogênio, que também são componentes críticos da chuva ácida. A destruição da camada de ozônio aumenta a quantidade de radiação ultravioleta que chega à superfície da terra.

Extinção em massa

Um meteorito grande que atingir a terra acabará resultando na extinção em massa de muitos, se não todos, animais e plantas. Organismos que não morrerem com o resultado do impacto inicial terão que enfrentar primeiro os tsunamis e, então, as chuvas ácidas e tempestades de fogo, bem como a destruição da camada de ozônio. Fuligem bloqueará a luz solar, matando qualquer vida vegetal que sobreviver aos incêndios e à chuva ácida. O sistema respiratório da maioria dos animais também será afetado pela fuligem e a cadeia alimentar sucumbirá sem a vegetação suficiente para sustentá-la.

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