O que são as aftas?

Escrito por charles clay | Traduzido por luiz neves
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O que são as aftas?
As aftas podem ser uma irritação recorrente (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

As aftas são pequenas feridas, brancas ou vermelhas, que crescem na superfície da língua. Medicamente, essas feridas são conhecidas como papilite lingual transitória, ou PLT. Elas não parecem ser causadas por alimentos e bebidas ácidas, porém, consumi-las durante seu aparecimento pode agravar as feridas.

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Trauma físico

A maioria das aftas é causada por traumas físicos na língua, seja por contato com os dentes ou com alimentos pontiagudos ou abrasivos. Quando uma papila fungiforme é danificada, ela tem o potencial para ficar inflamada, resultando em uma afta dolorosa e visível. Elas também são comuns em pessoas que usam aparelhos ou outros utensílios dentários, em casos em que uma peça pontiaguda de metal é esfregada contra a língua.

Reações alérgicas

Algumas pessoas sofrem de aftas após entrarem em contato com alguns alimentos, o que pode explicar porque muitas delas conectam as feridas às bebidas e alimentos ácidos. Entretanto, é mais provável que seja uma reação alérgica que faz com que a papila fungiforme torne-se inflamada e sensível, já que a comida envolvida varia largamente de pessoa para pessoa, e muitos dos alimentos causadores não possuem conteúdos ácidos.

Aftas virais

Em alguns casos, as aftas podem ter um componente viral, especialmente em surgimentos concentrados ou estendidos. As crianças algumas vezes tem sérios casos de PLT, junto com febre e sintomas de gripe. Isso pode até passar para outros membros da família. Uma teoria sugere que as aftas são causadas por um vírus sistêmico que se manifesta nas crianças, e permanece inativo em seu sistema pelo resto da vida.

Tratamento

Não existe tratamento clínico para as aftas, já que elas são geralmente um irritante pequeno que vai embora por conta própria em algumas horas ou dias. A maioria dos remédios caseiros foca em aliviar a dor e a irritação das aftas, ao invés de curá-las, e inclui enxaguar com água salgada ou enxaguante bucal, beber líquidos gelados, ou tomar iogurte e outros alimentos sedativos. Em alguns casos, esteroides tópicos podem causar alívio, porém isso possui pouca base clínica.

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