Que animais os leões em uma savana comem?

Escrito por lisa magloff | Traduzido por ana carolina fernandes
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Que animais os leões em uma savana comem?
Leões em savana comem praticamente qualquer tipo de animal, mas eles preferem animais maiores (large male lion with lion cub image by Evan Meyer from Fotolia.com)

As savanas são encontradas em ambos os lados do equador. Elas são compostas de pastagens, com algumas árvores e arbustos, e são quentes o ano todo, mas secas para suportar muitas árvores. Já que há poucas árvores, a relva floresce, e também os herbívoros que se alimentam dela, e grandes predadores, como leões, que se aproveitam dos herbívoros. Na savana, os leões têm uma grande variedade de alimentos, mas pode ser surpreendentemente exigentes.

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Herbívoros

A principal presa dos leões de savana são os herbívoros. Animais como búfalos, zebras, gnus, órix, antílopes e impalas são abundantes no cerrado. Estes animais vivem em grandes grupos e leoas os caçam em bandos, muitas vezes escolhendo os mais fracos para atacar. Os leões são fortes, mas não têm resistência e não podem perseguir por longas distâncias. Já que herbívoros muitas vezes podem correr rápido, os leões perseguem suas presas - ficando perto deles antes de atacar. As ervas altas e arbustos da savana proporcionam boa cobertura.

Presas de porte médio

Estudos científicos têm demonstrado que os leões preferem presas com peso de 320 a 380 kg. Isto inclui o órix, búfalos, gnus e zebras. Leões geralmente evitam animais que pesem menos de 180 kg ou mais de 450 kg. Eles evitam alguns animais em sua faixa de peso preferido, porque eles não são comuns - como o elã e a zibelina- ou eles são mais difíceis de pegar. Por exemplo, o elã vive em grandes manadas e é muito bom em detectar os leões. Eles caçam javalis, que pesam menos de 180 kg, mas isso pode ser porque javalis movem-se lentamente e estão amplamente disponíveis.

Presas menores

Leões comem praticamente qualquer animal que puderem. Leoas precisam de cerca de 5 kg de carne por dia e os machos adultos necessitam de mais de 7 kg de carne por dia. Já que é preciso muita energia para capturar presas pequenas, que normalmente só são comidas se outro alimento estiverem escassos ou se forem encontrados por acaso. Eles também roubam a caça de outros animais, como leopardos e hienas, e se alimentam de carniça, se nenhum outro alimento estiver disponível.

Humanos

Leões não costumam atacar seres humanos. No entanto, se a comida estiver escassa, ou em lugares onde os leões entram em contato com seres humanos, os ataques se tornam mais comuns. Por exemplo, os leões de Tsavo, no Quênia vivem em áreas adjacentes a ranchos e muitas vezes atacam os humanos na área. Na década de 1880, acredita-se que dois leões de Tsavo comeram mais de 130 pessoas, e os pesquisadores acreditam que os animais podem ter se acostumado a carne humana por comer os cadáveres que apareciam em travessia de rios.

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