Como as aves respiram

Escrito por nicole galipeau | Traduzido por camila marques dos santos
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Como as aves respiram
As aves dominam a arte da respiração durante longos voos sem cansaço (bird image by Sérgio Martins from Fotolia.com)

Como os mamíferos, as aves também possuem um ciclo respiratório que serve para suprir seus músculos e tecidos com oxigênio e remover o CO2 criado pelo corpo. Porém, diferentemente dos mamíferos, elas não usam apenas os pulmões para respirarem, em um processo simples de expirar e inspirar. Na verdade, elas precisam de duas respirações para levar o oxigênio para as outras partes do corpo e possuem um sistema de bolsas de ar para ajudar nesse processo mais complicado.

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Anatomia

Emboras as aves possuam pulmões, elas não têm diafragma para ajudá-las a puxar o ar para dentro. Em vez disso, usam os músculos ao longo da caixa torácica, contrações externas e encolhem toda a cavidade corpórea para puxar o ar. Elas também possuem uma série de sacos de ar (sete ou nove, dependendo da espécie) que ajuda nesse processo de enchimento e esvaziamento de ar, mudando a pressão da cavidade corpórea para expirar e inspirar.

Diferenças dos mamíferos

Diferente dos mamíferos, que se baseiam principalmente nas trocas de gases nos alvéolos (sacos microscópicos de ar nos pulmões), as aves desenvolveram " tubos capilares de ar" que se assemelham a pequenas veias ao longo dos pulmões e dos sacos de ar. Outra diferença, é o fato de que enquanto os mamíferos precisam de apenas uma respiração (inalação e exalação) para levar o oxigênio ao corpo, as aves completam esse processo em dois ciclos, com duas respirações.

Primeira respiração

O ar é inalado através das narinas e passa primeiro dentro dos sacos de ar (em vez dos pulmões). A primeira vez que a ave exala, o ar nesses sacos move-se para os tubos bronquiais (que continuam a se dividir em capilares cada vez menores) e depois para os pulmões. Estes são ligados a alvéolos como nossos, mas são muito menores se comparados com o tamanho dos pulmões que possuem uma superfície maior.

Segunda respiração

Quando a ave respira pela segunda vez, o ar é forçado dos pulmões para os conjuntos inferiores dos sacos de ar e é finalmente expelido pelo corpo na segunda exalação. A troca de gás ocorre tanto no alvéolo dos pulmões, quanto nos tubos capilares de ar que revestem os tubos bronquiais.

Eficiência e sensibilidade

Como a absorção do oxigênio não está limitada à capacidade pulmonar, as aves podem absorver relativamente uma grande quantidade de oxigênio a cada respiração. Devido ao seu ciclo duplo de respiração, quase sempre há ar fresco nos pulmões, proporcionando um suprimento constante de oxigênio o tempo todo. Esse sistema é mais eficiente do que a respiração dos mamíferos, tornando os pássaros mais sensíveis aos produtos químicos do ar.

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