Besouros vermelhos e pretos de jardim

Escrito por arlene miles | Traduzido por marcos gomes
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Besouros vermelhos e pretos de jardim
Os besouros boxelder podem casuar pequenos prejuízos em jardins (red & black or black & red image by Bunty Smak from Fotolia.com)

Os besouros vermelhos e pretos de jardins domésticos são geralmente do tipo boxelder e joaninhas, sendo que nenhum deles são prejudiciais às plantas, apesar de serem considerados um tipo de praga, caso se instalem dentro de casa. Os boxelder podem tornar-se um problema crônico para jardins, ao contrário das joaninhas que são bem-vindas pelos jardineiros, por causa de seu uso como controladora natural de pestes.

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Identificação

Os besouros boxelder são insetos com corpo fino e extensão aproximada de 1,25 cm, na cor preta com três linhas vermelhas no tórax, com uma linha em cada lado e uma linha em suas asa. Já as joaninhas tem um número de cores diferentes e variáveis. Elas geralmente têm a forma redonda ou oval e comprimento que vai de 3,0 a 7,0 mm de tamanho, dependendo da espécie.

Habitats do besouro boxelder

Estes insetos são encontrados na primavera e início do verão ao redor de árvores, alimentando-se de seiva e sementes. Durante anos, quando a população de insetos era alta, eles provocavam danos às árvores frutíferas devido aos hábitos alimentares. Os boxelder migram para o solo no fim do verão para começar sua busca por um lugar para o inverno. É nessa época que eles podem ser encontrados nas plantas de jardim, mas geralmente não ficam aí por muito tempo para causar danos.

Utilização de joaninhas

Joaninhas são adoradas por fazendeiros e jardineiros, porque elas são predadoras de várias pestes comedoras de plantas. Os pulgões são a comida favorita das joaninhas, mas elas também gostam de se alimentar de casca macia como cochonilhas, ácaros tetranychidae, assim como a pirale do milho. De acordo com os pesquisadores da Universidade do Estado de Ohio, algumas espécies consomem a planta e o pólen do míldio. Graças ao seu enorme apetite e capacidade reprodutiva, os besouros joaninha sempre destroem de modo completo as populações de pestes.

Controle

Mesmo que o besouro boxelder não seja mais do que um inconveniente, muitos jardineiros preferem se livrar deles, particularmente se a área for próxima a uma construção. Pegar uma mangueira e borrifar as plantas e árvores com um jato forte de água pode livrar os jardins dessa praga.

Confusão

Jardineiros inexperientes talvez queiram se livrar de joaninhas de suas áreas de cultivo por causa da recente infestação na América de uma espécie, a Harmonia axyridis (joaninha asiática), que picam os humanos no outono quando procuram uma casa para passar o inverno. Essas picadas não são perigosas, apenas causam irritação. Como essa variedade também se alimenta de pragas, é melhor deixá-las nos jardins durante a época de cultivo.

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