Como a borboleta se encaixa na teia alimentar?

Escrito por ronald kimmons | Traduzido por dimitrios meimaridis
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Como a borboleta se encaixa na teia alimentar?
As borboletas são comuns no mundo inteiro (colorful butterfly on a butterfly bush image by Scott Slattery from Fotolia.com)

A cadeia alimentar é uma representação complexa da alimentação e padrões predatórios de vários organismos num determinado ecossistema. Tal como acontece com todos os outros seres vivos (plantas, animais, fungos, protistas e bactérias), a borboleta tem seu próprio lugar específico nessa teia alimentar.

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Estágios da vida

Como um inseto, a borboleta tem quatro estágios básicos da vida: ovo, larva, pupa e adulto. As duas fases em que ela atua são o estágio larval e em pupa. Durante essas duas fases distintas, o animal irá interagir com outros organismos de diferentes maneiras, apresentando assim, um papel diferente da cadeia alimentar.

Alimentos no estágio larval

Na fase larval, a borboleta é comumente chamada de "lagarta". Lagartas geralmente se alimentam de um tipo específico de alimentos, geralmente plantas. Devido a isso, os adultos vão colocar seus ovos em um determinado tipo de planta. Durante a fase larval, as lagartas alimentam vorazmente sobre essas plantas, tornando-se muito gordas e grandes.

Embora a maioria das lagartas comem plantas, existem algumas lagartas carnívoras. Na América do Norte, a lagarta da colheita se alimenta de pulgões, enquanto uma espécie da Eupithecia encontrada no Havaí alimentam de uma variedade de outros insetos.

Alimentos na fase adulta

A maioria das borboletas adultas são criaturas muito discretas. Em vez de destruir as plantas, como as lagartas que, a maioria delas simplesmente coloca seus longo nariz em flores para beber o néctar. No entanto, algumas borboletas adultas, como a borboleta da colheita, alimentam-se de coisas como excrementos e carniça. Não há borboletas adultas conhecidas por apresentarem um comportamento carnívoro.

Predadores das largatas

Devido ao seu aspecto volumoso geral e incapacidade de se mover rapidamente, muitas lagartas tornam-se vítimas de vários predadores durante essa fase. Esses predadores incluem aranhas, vespas, aves e pequenos mamíferos.

Predadores de borboletas adultas

Muitas borboletas adultas, como a espécie monarca, são venenosas para a maioria dos possíveis predadores. No entanto, mesmo a monarca deve temer animais específicos que têm uma tolerância ao seu veneno. O rato Peromyscus melanotis e as aves Icterus abeillei e Pheucticus melanocephalus se alimentam da monarca. Outras espécies de predadores existem no mundo, como aves, pequenos mamíferos e aranhas.

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