Quem construiu o Canal do Panamá?

Escrito por john lindell | Traduzido por maria renata c. m. siqueira
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Quem construiu o Canal do Panamá?
Os Estados Unidos construíram o Canal do Panamá, ajudando este país a conquistar independência (panama image by NL shop from Fotolia.com)

O Canal do Panamá é considerado uma maravilha da engenharia, construído pelos Estados Unidos no governo de Theodore Roosevelt. Os Estados Unidos auxiliaram o Panamá na conquista da independência frente à Colômbia, e em troca ganharam o direito sob a zona do canal. A persistência de Roosevelt de que um canal era necessário ajudou na concretização do projeto e mudou a cara do comércio internacional.

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História

Os franceses foram os primeiros a tentar construir um canal através do Panamá, em 1882, mas foram frustrados pelos efeitos da malária e da febre amarela, que matou mais de 20.000 trabalhadores. O presidente dos Estados Unidos, Theodore Roosevelt, pressionou para que o canal fosse construído, e os americanos assumiram o projeto francês em 1904. O mal planejamento do engenheiro chefe John Findlay Wallace pareciam arruinar o canal, mas o plano foi salvo pelo seu sucessor, John Stevens, que havia construído a Ferrovia do Grande Norte. Em 1907, Stevens renunciou o projeto, e foi substituído por Thomas Goethels, que manteve-se no cargo até o término da obra, em 1914. O Dr. William Gorgas tomou conta do controle sanitário que ajudou a controlar as doenças, erradicando os mosquitos que as causavam.

Significância

O canal teve grande impacto no comércio e na troca. Permitia que os navios evitassem de contornar a ponta da América do Sul para chegar do Oceano Atlântico ao Pacífico, e vice-versa. Os navios podiam então carregar mais produtos e o efeito na economia dos Estados Unidos foi drástico. O Canal do Panamá foi eleito a oitava maravilha do mundo e foi considerado o melhor projeto de engenharia já feito pelo homem.

Prazos

O Canal do Panamá permitia que os navios que anteriormente levavam 60 dias para fazer uma viagem de Nova York à São Francisco a fizessem em 30 dias. O canal inaugurou em 15 de agosto de 1914, mas a eclosão da Primeira Guerra Mundial ofuscou a notável conquista.

Tamanho

O comprimento total do canal é de 77 km. O que antes era uma viagem de quase 21.000 km para os navios irem de Nova York à Costa Oeste, foi diminuída para pouco mais de 8.000 km. O custo em vidas foi bem alto, com um estimado de 27.500 trabalhadores americanos e franceses morrendo devido à doenças ou acidentes, principalmente deslizamentos de terra.

Considerações

O custo do Canal do Panamá foi acima de 350 milhões de dólares, o que na época foi o maior gasto do governo em um projeto. Apesar de os engenheiros serem os responsáveis por supervisionar a construção, foi a força de vontade de Teddy Roosevelt quem construiu aquele canal.

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