Desmatamento e crescimento da população

Escrito por robert agar | Traduzido por maria renata c. m. siqueira
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Desmatamento e crescimento da população
O crescimento da população é um fator relevante que leva ao desmatamento (Deforestation image by SMITH from Fotolia.com)

O desmatamento é um problema crescente em todo o mundo. As florestas do planeta são abundantes em espécies de fauna e flora e possuem um papel importante em regular o clima global. Muitas dessas espécies existem somente em seu habitat florestal. Em 2009, aproximadamente metade da cobertura florestal original do mundo tinha sido devastada. Mais de 120.000 km² são derrubados anualmente. O crescimento da população é um fator chave que leva ao aumento do desmatamento.

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Tendências populacionais

No início do século 20, a população mundial era de aproximadamente 1,65 bilhões de pessoas, a maioria vivendo na Europa, China, Indonésia, Índia, Japão e Estados Unidos. Esses números cresceram para aproximadamente cinco bilhões em meados dos anos oitenta e então aumentou para seis bilhões em apenas 12 anos. Em 12 anos, um adicional de um bilhão de novos habitantes é estimado para ocupar o planeta. Esse aumento no crescimento da população está acelerando o processo atual de desmatamento e as tendências não apresentam sinais de desaceleração.

Razões

O desmatamento ocorre por diversas razões relacionadas à população e à atividade humana. A agricultura é um dos principais fatores, tanto a cultura de subsistência como a pecuária para suprir a demanda mundial por gado. A expansão populacional contribui para o desmatamento, por causa da limpeza de terras para construção de moradias. Outras razões incluem produção local de lenha e abate de árvores para atender à necessidade mundial por materiais de construção e madeiras exóticas.

Clima

As florestas são essenciais para ajudar a mitigar os efeitos do aquecimento global. Elas reduzem os níveis do gás estufa CO2 durante o processo da fotossíntese. Esse processo retira o CO2 da atmosfera e produz oxigênio, que é necessário para a vida humana e animal. Quando as florestas são devastadas, suas árvores são comumente queimadas, aumentando o problema do CO2 e ao mesmo tempo diminuindo os seus benefícios potenciais.

Outros efeitos

Os efeitos do desmatamento vão além do clima e do habitat selvagem. Os solos desflorestados são mais facilmente erodidos pela chuva, causando o carregamento de sedimentos para os rios e afetando negativamente as populações de peixes. O escoamento também aumenta o risco de inundações e secas. Graças à pobre qualidade do solo, os terrenos das antigas florestas tropicais podem ser utilizados apenas para cultivo por poucos anos até que o próximo desmatamento seja necessário.

Densidade populacional

Existe uma relação entre a densidade populacional e o desmatamento que parece mais clara em algumas regiões do mundo. Os locais com densidade de duas pessoas ou menos por quilômetro quadrado permitem que a população se mantenha com a colheita de produtos não madeireiros na floresta para a sua sobrevivência. Densidades maiores do que as de colheitas de subsistência tornam-se o maior motivo para o desmatamento. A ligação entre densidade e desmatamento parece maior na América Central, Leste e Oeste Africano e Sul da Ásia. Tal conexão não é clara na África Central e na região amazônica da América do Sul.

Desenvolvimento

O desmatamento está ocorrendo com maior intensidade nas nações que são economicamente desafiadas e naquelas nações onde as populações fazem uso da agricultura de subsistência. Algumas nações mais desenvolvidas como a Rússia, a China e os Estados Unidos têm florestas que estão se recuperando do desflorestamento que ocorreu em estágios menos avançados do desenvolvimento econômico.

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