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Como funciona a merenda escolar nos Estados Unidos?

Atualizado em 21 fevereiro, 2017

Embora a merenda escolar seja agora algo comumente aceito nas escolas nos Estados Unidos, esse não foi sempre o caso. Na verdade, a merenda escolar foi disponibilizada para todas as crianças apenas nas últimas décadas e mudou muito ao longo dos anos. Conforme os cientistas e nutricionistas descobrem alimentos e maneiras de preparar comida mais saudáveis, escolas em todo o país são obrigadas a garantir não apenas uma refeição, mas uma refeição saudável para os seus alunos.

Tire suas dúvidas sobre como funciona a merenda escolar nos Estados Unidos (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

História

O Ato Nacional da Merenda Escolar (do inglês, National School Lunch Act) foi aprovado pelo Congresso dos Estados Unidos em 1946. O programa foi concebido para assegurar que as crianças que frequentam a escola sejam alimentadas. Os preços das refeições eram baixos, mas aquelas famílias incapazes de fornecer almoço para seus filhos poderiam candidatar-se para um auxílio de taxa reduzida. O programa do Leite Especial (do inglês, Special Milk) foi aprovado em 1954 e trabalhou em conjunto com o programa de merenda escolar para garantir que as crianças teriam acesso ao leite nas escolas.

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Importância

O programa de merenda escolar é usado em mais de 100 mil escolas em todo o país. Isso inclui todas as escolas públicas e muitas escolas particulares sem fins lucrativos e creches. A cada dia de aula, mais de 30 milhões de crianças participam do programa. Desde 1998, incluiu-se também um reembolso às escolas para lanches dados às crianças durante as atividades extracurriculares após o horário escolar.

Tamanho

Desde o início do programa de merenda escolar, milhões de crianças em todo os Estados Unidos foram beneficiadas. No final do primeiro ano do programa, cerca de 7 milhões de estudantes estavam participando. Por volta de 1970, o número de crianças chegou a 27 milhões. Em 2007, o número subiu para 30,5 milhões. Desde 1946, centenas de milhões de alunos foram alimentados nas escolas.

Tipos

Existem três tipos principais de merendas oferecidas nas escolas: gratuita, reduzida e preço total. As crianças cujas famílias têm uma renda de 130% ou abaixo do nível de pobreza nacional têm direito à uma merenda grátis. O nível de pobreza exato muda a cada ano, portanto o rendimento necessário para merendas gratuitas depende de fatores como inflação e tamanho da família. No entanto, uma família de quatro membros que faz cerca de $ 37 mil (correspondente a R$ 82 mil) por ano estaria no nível de pobreza de 130%. Crianças cujas famílias compõem até 185% do nível de pobreza pagam tarifas reduzidas. E crianças cujas famílias fazem mais de 185% do nível da pobreza pagam tarifas completas.

Reembolso

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos reembolsa o dinheiro para os distritos escolares por cada refeição oferecida em suas escolas. Para cada merenda grátis que um distrito escolar oferece, o Departamento de Agricultura reembolsa a escola com $ 2,57 (equivalente a R$ 5,72). Cada taxa reduzida de merenda oferecida pelo distrito escolar traz $ 2,17 (ou R$ 4,83) para a escola. Até mesmo as merendas completamente pagas pelas famílias dos alunos trazem $ 0,24 (aproximadamente R$ 0,53) cada para os distritos.

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Referências

Recursos

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