Como funciona um termômetro de termopar

Escrito por isaiah david | Traduzido por cesar duarte

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Como funciona um termômetro de termopar

O termopar é um sensor elétrico de temperatura

Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

Sobre os termopares

Um termopar é um tipo de termômetro metálico que pode medir um faixa bem vasta de temperaturas diferentes. Apesar deles não serem extremamente precisos, podem trabalhar em ambientes nos quais os termômetros tradicionais não podem. Há termopares especialmente projetados podendo medir temperaturas próximas do zero absoluto e outros que podem trabalhar no interior dos fornos mais quentes.

Como os termopares funcionam

Um termopar não mede a temperatura absoluta, mas sim a diferença de temperatura entre dois pontos. Quando a extremidade de um condutor, como uma fita de metal, está mais quente que a outra, é gerada um tensão elétrica entre as duas extremidades. Quanto maior for a diferença de temperatura, maior a corrente. Metais diferentes reagem com taxas diferentes e um termopar usa sempre dois metais unidos na extremidade do sensor. Na extremidade do circuito, eles são ligados a um medidor que usa a diferença nas tensões entre os metais para calcular o diferencial de temperatura.

Temperatura de referência

Como um termopar só calcula a diferença entre o sensor e a extremidade do circuito, o sensor precisa saber a temperatura exata onde a tensão é medida para poder funcionar. Muitos termopares usam um sensor chamado "termistor" para calcular a temperatura na extremidade do circuito. Outros mantêm o circuito em uma temperatura constante conhecida, usando um sistema de resfriamento. Contudo, alguns sistemas de termopares funcionam bem sem corrigir a temperatura e não se importam com isso. O termopar para uma luz piloto em um forno a gás, por exemplo, só precisa ser sensível o suficiente para detectar a diferença entre a temperatura no interior da chama e a do ambiente onde está o forno, por isso não tem que ser muito preciso.

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