Habitat natural das baleias azuis

Escrito por kristy ambrose | Traduzido por laísa nascimento
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Habitat natural das baleias azuis
Uma baleia azul relaxa em seu habitat natural (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

A baleia azul é o maior animal que habita esse planeta. Maior que uma combinação do tiranossauro rex com um brontossauro, esse gigante pesa aproximadamente 150 toneladas e pode crescer até o comprimento de 34 metros. A baleia azul era encontrada em todos os oceanos do mundo, mas atualmente sua população e habitat foram reduzidos.

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População e história

A baleia azul continua sendo uma espécie em perigo de extinção apesar do comércio de baleias ter parado em 1964. Antes da caça comercial de baleias tornar-se popular no mundo, a população desses animais era de aproximadamente 270,000 no mundo todo. Seus números diminuíram severamente e estão limitados ao Pacífico Norte e ao Atlântico, com avistamentos ocasionais no hemisfério sul.

Habitat natural das baleias azuis
As baleias azuis foram caçadas até quase serem extintas (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Migração

A baleia azul migra para o norte e para o sul. Durante o verão, elas imigram para o norte para se alimentarem de krill, que elas tipicamente consomem de 6 a 7 toneladas por dia. Durante o inverno elas migram para o equador para acasalar. Aparentemente elas não se alimentam durante esse período, queimando sua gordura armazenada.

Habitat atual

As baleias azuis preferem temperaturas baixas ou as águas temperadas do oceano profundo onde seu alimento favorito, pequenos crustáceos e krill também residem. As baleias azuis não são mais encontradas em seus habitats comuns, como no oceano profundo da costa sul do Japão e no norte do Golfo do Alasca. Seu atual habitat são águas próximas da Islândia e da Irlanda, os mares do sul do Caribe e o Mar de Cortez.

Habitat natural das baleias azuis
Baleia azul na costa do México (Digital Vision/Digital Vision/Getty Images)

Destruição do habitat

A caça comercial de baleias não é o único fator que causou impacto na população de baleias azuis, apesar de ser a causa inicial para seu status de espécie em perigo de extinção, reduzindo seus números para apenas 1,000 no mundo todo. A poluição e o aquecimento dos locais onde se alimenta em razão de mudanças climáticas tornou difícil sua recuperação, apesar de ser protegida pelo Ato de Proteção de Mamíferos Marinhos de 1972 e pelo Ato de Espécies em Perigo de Extinção de 1973.

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