Métodos de extração de metais preciosos para análise

Escrito por loise kinyanjui | Traduzido por juliana néris nakanejo
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Métodos de extração de metais preciosos para análise
Ouro é um metal precioso que é usado na confecção de alianças (Martin Poole/Photodisc/Getty Images)

Os metais preciosos são elementos metálicos que surgem naturalmente, como o ouro, a platina e a prata, e são menos reativos que outras formas de metais. Eles são raros e têm alto valor econômico. Alguns deles, como o ouro e a prata, foram usados para fazer moedas, mas agora são normalmente usados para confecção de joias ou como investimento. Existem vários métodos que são usados para extração desses metais preciosos para análise antes que a mineração em grande escala possa ser realizada.

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Lixiviação

Um método comum de extração de metais preciosos de um minério de base é a lixiviação. Ela envolve o processo de dissolver a amostra mineral em líquido. O metal precioso é extraído do substrato mineral e se combina com o líquido para formar um complexo que é mais fácil de separar e processar. O minério remanescente fica suspenso e não reage com a solução líquida, então não há contaminação do metal precioso separado. O cianeto é um agente de lixiviação usado na separação de ouro e prata. Entretanto, ele é um empreendimento perigoso por causa da sua toxicidade. Os níveis ácidos devem ser regularmente monitorados para prevenção da formação de gás de cianeto de hidrogênio, que é a sua forma tóxica.

Copelação via coletores de chumbo

A copelação, que também é chamada de ensaio de fogo, requer o uso de uma mistura fundida para extrair o metal precioso. A mistura fundida é feita de óxido de chumbo e substâncias, incluindo o carbonato de sódio, bórax, sílica, nitrato de potássio e farinha. A mistura fundida reage com o mineral bruto e os metais preciosos são oxidados pelo chumbo e ligam-se para formar gotas de chumbo derretido, que coletam os metais preciosos. As substâncias são reduzidas a borosilicato que contém todas as outras impurezas. Então o chumbo é separado dos metais preciosos pelo aquecimento da mistura em uma fornalha.

Copelação via coletores de níquel

Como alternativa ao chumbo, o níquel pode ser usado para reagir com os metais preciosos na mistura bruta para formar a mistura metal-níquel chamada de "botão". O mesmo processo da copelação via chumbo é observado exceto que a separação do níquel dos metais preciosos requer uma abordagem diferente. Ao invés de submetê-lo às altas temperaturas dentro de uma fornalha, uma solução de ácido clorídrico é usada para dissolver o níquel deixando para trás os metais preciosos para análise.

Método de análise por raio-X fluorescente (XRF)

O método de raio-X é uma técnica moderna de extração de metais preciosos. O processo, que é chamado de raio-X fluorescente, baseia-se na habilidade de materiais diferentes terem aspectos desiguais quando expostos ao raio-X. Nesse método, a separação de metais preciosos completamente do mineral não é requerida. Você precisa apenas preparar uma amostra composta de metal e mineral, e então submetê-la aos raios-X que dará a assinatura da fluorescência, indicando a qualidade dos metais no mineral.

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