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Minhocas e nutrição

Escrito por karen malzeke-mcdonald | Traduzido por aline fernandes
Minhocas e nutrição

As minhocas são os decompositores da natureza

worm image by Ksenija Djurica from Fotolia.com

As minhocas são um dos invertebrados mais versáteis. Podem comer quase qualquer coisa e beneficiam o meio ambiente ao fazê-lo. O que exatamente esses animais comem depende de onde vivem: acima do solo ou profundamente na terra. As minhocas também se alimentam de basicamente qualquer coisa em uma pilha de compostagem.

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Como se alimentam

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As minhocas não possuem dentes. Em vez disso, umedecem pedaços de comida na boca para começar a decompô-los. Em seguida, a comida passa para a moela, que age como dentes para triturar ainda mais os alimentos. Por último, os intestinos decompõem o resto da comida e eliminam o excesso como fezes de minhoca.

Fontes de alimentos na superfície

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As minhocas que vivem na superfície do solo comem qualquer material orgânico em volta. Isso inclui com mais frequência grama e folhas mortas. Esse material orgânico está coberto por algas, fungos e bactérias que são essenciais para a dieta da minhoca. Em uma pilha de composto, a minhoca digerirá qualquer coisa, desde papelão a cascas de melão.

Outras fontes de nutrição

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As minhocas que vivem abaixo do solo não possuem o material orgânico que está disponível na superfície. Em vez disso, esses invertebrados comem e digerem terra crua. Essa terra contém as bactérias, os fungos e as algas que a minhoca pode adquirir acima do solo. Às vezes engolem pequenas pedras para ajudar na digestão e a triturar sua comida.

Habitat

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As minhocas desenvolveram uma alta capacidade de armazenar oxigênio. No subterrâneo, o solo é pobre em oxigênio; mesmo assim, a minhoca consegue viver nessas condições. Essas criaturas são mais populosas em pastos, onde o material orgânico é abundante e as perturbações são poucas. A dieta da minhoca se estende para incluir até mesmo minhocas mortas e em decomposição.

Benefícios

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A aquisição de nutrientes da minhoca tem um papel fundamental na manutenção do equilíbrio ecológico. Em sua caça por matéria orgânica, as minhocas cavam através do solo. Essa cavação areja o solo e fornece espaço para a água da chuva ser absorvida. As fezes da minhoca oferecem fertilização para as plantas e as safras.

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