Polinização de figueiras

Escrito por alecia stuchlik | Traduzido por rafael reis
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Polinização de figueiras
As flores do figo ficam por dentro da fruta (Figs image by Freeze Frame Photography from Fotolia.com)

A perpetuação de figueiras e seus polinizadores dependem da relação mútua que existe entre as árvore e as vespas que as polinizam. Apenas algumas espécies de vespas de figo podem polinizar um certo tipo de figueira. A vespa por si só não teria casa sem a figueira. Além disso, cada tipo de figueira sustenta apenas um tipo específico de vespa polinizadora.

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Descrição da figueira

A figueira cresce de 3 a 9 metros de altura com galhos espessos e torcidos que se alongam além da sua altura. A folhagem ampla, em tom de verde claro completa os galhos que produzem um suco grosso quando cortados ou feridos. O fruto verde de formato irregular pendem de seus galhos.

O fruto do figo e as flores

As flores da figueira apresentam um problema para os polinizadores. De acordo com o Museu Sul Africano Iziko, o fruto da figueira esconde as flores, como centenas de minúsculos botões se alinham em seu interior. Um ínfimo orifício ou poro oferece o único caminho para alcançar as flores do figo. Algumas das flores possuem estiletes (a parte da flor que se parece com um caule) mais longos do que as outras.

Polinizadores

As vespas do figo provêm a única forma de uma figueira ser polinizada. Dependendo da estação, a larva da vespa leva de três a 20 semanas para alcançar a maturidade. As vespas macho sem asas, servem apenas para dois propósitos: acasalar com as fêmeas e fazer furos no figo para a fêmea entrar e sair. Com cabeça e tórax chatos e longos, o corpo das fêmeas é perfeitamente adaptado para escalar o fruto do figo. Além disso, ela tem saliências pontiagudas na parte de baixo da cabeça e das pernas para evitar que ela escorregue do fruto.

Processo de polinização

Uma vez tendo alcançado a maturidade, as vespas fêmeas deixam o fruto do figo no qual elas se criaram, e saem a procura de figueiras para polinizar. Devido a sua curta expectativa de vida e a longa jornada para encontrar uma árvore, apenas algumas vespas conseguem polinizar uma figueira. As fêmeas reconhecem uma figueira pronta para a polinização pelo sinal químico que as árvores liberam. Para alcançar a flor, a vespa precisa entrar pelo poro do fruto e alcançar a sua cavidade.

Polinizando o fruto do figo

Uma vez dentro da cavidade do figo, a fêmea libera ovos e poliniza as flores. Para tal, a vespa coloca o seu ferrão abaixo do estilete para depositar um ovo. Devido ao comprimento variado do estilete, o ovo nem sempre alcança o fundo do flósculo. Nesse caso, a flor é polinizada e forma uma semente. Assim, a fêmea tanto bota os seus ovos quanto poliniza o fruto do figo. Tendo a vespa terminado a polinização, o figo começa a amadurecer e mudar de cor.

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