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Quais são os benefícios das sementes de girassol para a saúde?

Atualizado em 17 abril, 2017

As sementes de girassol são as sementes da flor após um processo que remove seu casco, deixando o miolo rico em nutrientes. Por séculos, elas vêm sendo consumidas como um remédio fitoterápico, com propriedades que melhoram a saúde devido às suas vitaminas, minerais e outros conteúdos nutrientes. Elas podem ser aproveitadas cruas ou torradas, sozinhas ou inseridas em saladas ou cereal matinal.

As sementes de girassol promovem vários benefícios à saúde (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Antioxidantes

As sementes de girassol são uma fonte abundante de vitamina E, um antioxidante poderoso que desempenha um papel na saúde das membranas mucosas e na pele, protegendo as células dos danos causados pelos radicais livres. Uma porção de 28 gramas de sementes de girassol cruas são 11,34 mg de vitamina E, mais de 110% da quantidade recomendada diariamente. As sementes de girassol também contêm compostos fenólicos de ácido clorogênico, ácido quínico e ácidos cafeicos, que possuem propriedades antioxidantes.

Saúde cardiovascular

A arginina, um aminoácido essencial, é encontrado em abundância nas sementes de girassol. Ela tem um papel importante ao promover a saúde cardiovascular fortalecendo os vasos sanguíneos e artérias. A betaína, ou vitamina B1, contida nas sementes de girassol ajuda a reduzir o risco de trombose venosa ou arterial e doença coronária inibindo a produção de homocisteína, um aminoácido sulfúrico prejudicial. Os ácidos graxos essenciais, ou "gorduras boas" encontrados na semente de girassol também desempenham um papel promovendo o aprimoramento da saúde cardiovascular.

Colesterol

As sementes de girassol contêm fitosteróis, componentes químicos naturais com uma estrutura química similar ao colesterol. Os fitosteróis ajudam a reduzir a absorção de colesterol, e consequentemente, a diminuir seus níveis. Os ácidos graxos essenciais nas sementes de girassol também contêm altos níveis HDL — um colesterol saudável que ajuda a combater os níveis prejudiciais de LDL. A niacina, uma vitamina B encontrada nas sementes de girassol, também desempenha um papel na redução do colesterol LDL.

Outros benefícios à saúde

Os minerais essenciais: cálcio, ferro, manganês, zinco, magnésio e selênio são encontrados nas sementes de girassol, ajudando a otimizar a mineralização óssea, a produção de células vermelhas, a produção hormonal e a síntese de enzimas, entre outros benefícios.

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