Quais são as diferenças entre gimnospermas e samambaias?

Escrito por kimberly richardson | Traduzido por tiele machado
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Quais são as diferenças entre gimnospermas e samambaias?
As gimnospermas e samambaias podem crescer lado a lado (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

As pteridófitas, incluindo as samambaias, estão entre as plantas mais antigas da Terra. As gimnospermas seguem perto na linha do tempo histórico, e logo depois vêm as gimnospermas relativamente modernas. Apesar das gimnospermas e samambaias possuírem algumas similaridades, as diferenças são muito maiores.

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Eras

Entre as gimnospermas incluem-se pinheiros, abetos, ginkgo (Ginkgo biloba), cicas e outras plantas que não florescem, mas produzem semente. Essas eram as maiores plantas da Era Mesozoica (de 225 a 60 milhões de anos atrás). As pterodófitas, incluindo as samambaias dominavam a Terra a 300 milhões de anos atrás, durante o início da Era Carbonífera.

Quais são as diferenças entre gimnospermas e samambaias?
Samambaias enormes ainda existem, mas a maioria só são conhecidas por fosseis (huge fern tree silhouette image by kubais from Fotolia.com)

Estruturas

"Gimnosperma" significa "semente nua". A família dessa planta produz sementes que não estão rodeadas por frutos, são desencapadas e, muitas vezes, seguradas por cones. As samambaias, em contraste, não produzem sementes. Nenhuma delas produzem flores. A maioria das samambaias são plantas de clima frio e não formam troncos de madeira. As gimnospermas são geralmente plantas de clima frio intenso, persistentes e com troncos de madeira, ainda que algumas espécies, como o cipreste, soltem suas folhas no outono.

Quais são as diferenças entre gimnospermas e samambaias?
Geralmente, as gimnospermas são mais altas que árvores samambaias gigantes (bald cypress image by FFprod66 from Fotolia.com)

Reprodução

As samambaias não possuem estruturas masculinas e femininas separadas na planta progenitora, e não tem gênero específico. Ao invés disso, um esporo cresce em uma planta pequena e independente chamada de prótalo, que produz as estruturas masculinas e femininas e morre depois que o embrião da samambaia aparece. Por outro lado, as gimnospermas têm estruturas separadas e especializadas e produzem tanto pólen quanto óvulos. Muitas gimnospermas individuais, como os ginkgo, são tanto machos quanto fêmeas.

Quais são as diferenças entre gimnospermas e samambaias?
Um cone de um pinheiro fêmea espera por um pólen trazido pelo vento (pine cone image by Svetlana Tikhonova from Fotolia.com)

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