Quão agressivas são as serpentes rato preto?

Escrito por john lindell | Traduzido por ronaldo moretti
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 Quão agressivas são as serpentes rato preto?
Serpentes rato preto ajudam os agricultores alimentando-se de roedores. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

A serpente rato preto, Elaphe obsoleta obsoleta, é uma subespécie de cobra rato comum nos Estados Unidos. A existência da serpente rato preto estende-se ao norte desse país, na costa leste, até o sul na Florida e para o oeste incluindo Texas, Nebraska e Wisconsin. Nativa somente na América do Norte, é a maior serpente que habita muitas dessas regiões. Ela geralmente não é agressiva, porém, quando confrontada, defende-se mais prontamente do que outras subespécies dessa família.

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Fatos sobre as serpentes rato preto

Apesar de atingir comprimentos de até 8 metros, a serpente rato preto geralmente tende a evitar confrontos com seres humanos. Ela é benéfica em locais agrícolas, pois o componente principal de sua dieta são camundongos e ratos, que comem os grãos e podem espalhar doenças. A serpente rato preto não é venenosa, mas, em vez disso, comprime sua presa com seu poderoso corpo antes de consumi-la.

Evitando ser detectada

Ao manter-se imóvel quando o perigo se apresenta, a serpente espera evitar a detecção. Ao invés de enfrentar o perigo, ela normalmente permanece imóvel. Muitas serpentes rato preto morrem nas rodovias porque os veículos fazem com que elas parem na estrada.

Almíscar e mordedura

Quando a imobilidade não impede que um predador ou uma pessoa se aproxime demais, a serpente tem um meio único de fuga. Ela tem a capacidade de liberar um cheiro fétido de almíscar, que expulsa nas proximidades de seu predador. Se isso falhar, ela pode morder quando provocada. Isso a torna similar em temperamento à serpente rato do Texas, outra espécie um pouco agressiva. A serpente rato amarela tende a ser mais dócil, enquanto a versão Everglades dessa cobra geralmente se afasta para evitar um problema.

Identificação errônea

Todas as serpentes rato tendem a vibrar suas caudas rapidamente quando se sentem ameaçadas. Às vezes, isso leva as pessoas a confundi-las com a cascavel. O som da cauda em folhas mortas soa muito similar ao som de advertência emitido por uma cascavel venenosa, levando as pessoas a matar a serpente rato por medo.

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