Refeições para ursos polares

Escrito por mai bryant | Traduzido por marina pastore
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Refeições para ursos polares
Ursos polares consomem quase qualquer coisa que possam capturar (NA/AbleStock.com/Getty Images)

Podendo chegar a 3 metros de altura e 900 kg, ursos polares são os maiores predadores terrestres do mundo, de acordo com o Environmental Defense Fund (Fundo de Defesa Ambiental). Os ursos polares têm um apetite voraz e comem quase qualquer coisa se estiverem com fome suficiente, até lixo humano. Eles são primariamente animais carnívoros, conforme observado pelo SeaWorld, e têm a capacidade de ingerir até 20% de seu peso corporal em alimento.

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Focas

Focas são a refeição preferida dos ursos polares, de acordo com o Zoológico de San Diego, sendo que a foca-anelada é seu alvo primário na natureza. Ursos polares também caçam outras focas, como a foca-barburda, a foca-de-crista ou a foca-da-Groenlândia. Eles têm a capacidade de reconhecê-las pelo cheiro a uma distância de 30 km e podem localizar uma toca de foca mesmo quando está coberta de neve. Ursos polares consomem principalmente a gordura e a pele das focas, e podem comer até 50 kg de gordura numa única refeição, de acordo com a organização Polar Bear International. Porém, eles não consomem toda a carne, deixando restos para outros animais, como a raposa-do-ártico e ursos mais jovens.

Pássaros

Ursos polares também comem pássaros frequentemente. Os ursos nadam sob os pássaros, especialmente em águas agitadas, e os atacam de baixo. Os ovos e filhotes dos pássaros, em particular do ganso-das-neves, servem como alimento para ursos polares famintos, conforme observado pelo Discovery News. Esta prática de alimentação ocorre com mais frequência à medida que o aquecimento global força os ursos polares a deixar o gelo marítimo em derretimento mais cedo do que costumavam fazer e dirigir-se à terra, onde encontram ovos e filhotes vulneráveis. Patos idosos frequentemente se tornam presa dos ursos polares.

Baleias

Quando surge a oportunidade, sabe-se que os ursos polares comem baleias. Isto geralmente ocorre quando eles encontram uma baleia encalhada ou a carcaça de uma. Ocasionalmente, uma baleia menor, como uma baleia-branca ou um narval, pode ficar presa numa área cercada de gelo. Quando isto acontece, o urso polar aproveita a oportunidade para confrontar e matar a baleia para comer.

Vegetação

Embora os ursos polares consumam principalmente carne, eles também comem pequenos frutos, algas marítimas e grama como parte de sua dieta. Ursos polares recorrem à vegetação durante os meses de primavera e verão, quando eles ficam impossibilitados de caçar focas, e outras fontes de carne são raras ou indisponíveis.

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