Como o Ouro é Extraído de seu Minério

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O ouro costuma ser achado sozinho ou misturado ao mercúrio ou à prata, como em uma liga de metais, mas também pode ser encontrado em minérios como calaverita, silvanita, nagiagita e outros minerais próximos aos sulfetos.

Em sua maioria, o minério de ouro é encontrado em locais abertos ou em minas subterrâneas. Esse minério, às vezes, contém quantidades pequenas de ouro, na proporção de 5% de ouro por tonelada de pedra.

Em todos os métodos de refino, o minério é geralmente lavado e filtrado dentro da mina, para depois ser enviado para a fábrica. Lá é triturado em partículas menores, com água, e depois triturado de novo em um máquina conhecida por moinho de bolas, para melhor pulverização.

Preparação

Pyrite (fool's gold) isolated on white image by Tamara Kulikova from Fotolia.com

O ouro costuma ser achado sozinho ou misturado ao mercúrio ou à prata, como em uma liga de metais, mas também pode ser encontrado em minérios como calaverita, silvanita, nagiagita e outros minerais próximos aos sulfetos.

Em sua maioria, o minério de ouro é encontrado em locais abertos ou em minas subterrâneas. Esse minério, às vezes, contém quantidades pequenas de ouro, na proporção de 5% de ouro por tonelada de pedra.

Em todos os métodos de refino, o minério é geralmente lavado e filtrado dentro da mina, para depois ser enviado para a fábrica. Lá é triturado em partículas menores, com água, e depois triturado de novo em um máquina conhecida por moinho de bolas, para melhor pulverização.

Cianeto

pills (cyanide) image by Sergey Bykov from Fotolia.com

Muitos processos podem ser usados para separar o ouro de seu minério. A técnica mais comum nos Estados Unidos é utilizar o cianeto de várias maneiras. Em uma, o minério moído é colocado em um tanque contendo uma solução fraca de cianeto e adiciona-se zinco. O zinco causa a reação química que separa o ouro do minério. O ouro é então removido da solução por um filtro de pressão.

Para o método "carbon-in-pulp", o minério triturado é misturado à água antes do cianeto ser adicionado. O carbono é adicionado para se ligar ao ouro. As partículas de carbono-ouro são colocadas em uma solução de carbono cáustico, separando assim o ouro.

Na lixiviação, o minério é colocado em compartimentos a céu aberto e o cianeto é pulverizado sobre eles, levando semanas para que escorra para uma base impermeável. A solução é derramada dessa base em um tanque e bombeada de lá para uma planta de recuperação, de onde o ouro é retirado. A lixiviação ajuda a recuperar o ouro do minério que poderia ser muito cara para processar.

Outros métodos

cable image by mangia from Fotolia.com

Outro processo envolve que o minério triturado passe por placas revestidas de mercúrio. O ouro e o mercúrio formam uma mistura metálica líquida, uma amálgama, levando ao nome do processo, amalgamação. Um vez que a amálgama esteja formada, ela é a aquecida até que o mercúrio evapore, deixando o ouro. O gás de mercúrio é altamente tóxico e precisa ser manuseado com cuidado.

Outro processo de remoção do ouro é a flotação. O minério triturado é colocado dentro da solução que contém um agente espumante com um agente coletor e produtos químicos orgânicos. Esse primeiro transforma toda a solução em uma espuma. O segundo se liga ao ouro, criando uma película oleosa que depois se prenderá à superfície das bolhas. Os elementos químicos orgânicos impedem que o ouro se ligue a outros materiais. É jogado ar através da solução e a película carregada de ouro se prende às bolhas. As bolhas então sobem e o ouro é removido.

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