Por que as árvores têm folhas?

Escrito por beverley burgess bell | Traduzido por alisson dantas
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Por que as árvores têm folhas?
As árvores têm folhas, principalmente, por causa da fotossíntese (Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images)

A principal razão por que as árvores têm folhas é produzir a fotossíntese. Este é o processo pelo qual as folhas recolhem energia a partir do Sol e a utiliza para a fabricação de açúcares que alimentam a árvore.

As folhas também arrefecem a árvore por meio da transpiração (semelhante à transpiração humana). Isto significa que a água é evaporada a partir das folhas, resultando no arrefecimento da árvore.

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Painéis solares

As folhas podem ser comparadas aos painéis solares. De um modo semelhante a eles, o lado mais largo de cada folha fica de frente ao Sol, para que a quantidade perfeita de energia possa ser capturada e realize o processo de fotossíntese.

Na verdade, pequenas células nas folhas, chamadas de cloroplastos, cuidam da fotossíntese. Elas são ajudadas por moléculas chamadas de clorofila, que dão à folha sua cor verde. A clorofila transforma a energia do Sol em açúcares que a árvore pode usar como alimento.

Por que as árvores têm folhas?
As folhas atuam como painéis solares (solar panels image by Yali Shi from Fotolia.com)

Outros requisitos

As folhas da árvore também fornecem outros materiais a ela ou os enviam para diferentes partes da árvore. Poros minúsculos nas folhas das plantas são chamados de estômatos. Estes inspiram dióxido de carbono, que é essencial para as árvores sobreviverem, e expiram o oxigênio, que é essencial para as pessoas e animais sobreviverem.

Além disso, a água é enviada a partir das raízes em torno da árvore, através do sistema vascular que está parcialmente localizado nas folhas da árvore.

Transpiração

A água é absorvida através das raízes e atinge as folhas através do sistema vascular dos tecidos da árvore. O excesso de água é removido a partir das folhas através da transpiração, um processo que é muito semelhante à forma como os seres humanos suam. As folhas têm pequenas aberturas nelas através dos quais a água evapora.

Semelhante aos seres humanos, as folhas da árvore também transpiram mais fortemente durante os períodos mais quentes. O tamanho da árvore e a quantidade de água que ela pode absorver são fatores que resultam em mais ou menos na transpiração da árvore.

Por que as árvores têm folhas?
As folhas esfriam a árvore através da transpiração (leaves image by timur1970 from Fotolia.com)

Formato da folha

Há outros fatores que influenciam a velocidade com que a transpiração ocorre. Estes fatores incluem a forma e o tamanho da folha, bem como o tamanho dos estômatos ou poros dentro da folha. Algumas folhas também são mais cobertas de cera, o que também permite conservar mais água durante os períodos de seca.

Coníferas (que são um tipo de folha) são duras e cobertas de cera e são melhores em reter a água que sai com folhas largas.

Por que as árvores têm folhas?
O formato da folha influencia na transpiração (wet leaf image by Dmytro Korniyenko from Fotolia.com)

Outros fins

As folhas esfriam as áreas inferiores da árvore durante as estações quentes e diminuem a ação de secagem pela ação dos ventos fortes. Elas fornecem a matéria-prima para o lar de pequenos animais como esquilos e pássaros. E folhas de árvores também são comidas por certos animais, como veados.

No chão, elas agem como uma cobertura para manter o solo debaixo da árvore quente ou frio e úmido. Quando se decompõem elas retornam seus nutrientes de volta para a Terra para serem reciclados e reutilizados pela árvore.

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