Como o detergente quebra uma tensão superficial?

Escrito por athena hessong Google | Traduzido por ricardo soares

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Como o detergente quebra uma tensão superficial?

A molécula de água é constituída por dois átomos de hidrogênio e um de oxigênio

Roger McLassus/Wikicommons.org, Public Domain/Wikicommons.org, Public Domain/Wikicommons.org

Moléculas de água e a tensão superficial

A água possui propriedades únicas que a torna "pegajosa" na superfície. Cada molécula de água individual tem um átomo de oxigênio grande e dois átomos de hidrogênio menores. Os átomos de hidrogênio mantêm uma carga ligeiramente negativa, tornando a molécula inteiramente polar. Estes átomos de hidrogênio "alcançam" os átomos de oxigênio de outras moléculas de água, criando pontes de hidrogênio temporárias dentro do líquido. Cada molécula H2O experimenta uma atração a partir de outras moléculas de água em todas as direções, mas as moléculas da superfície não têm moléculas acima delas para atraí-las, o que as faz sofrerem mais atração da água abaixo do que a superfície cima. Esta diferença em força puxa as moléculas na superfície em conjunto, formando uma "pele", mais conhecida como tensão superficial.

Detergente e sabão

O detergente e sabão compartilham as suas propriedades, exceto a fonte de óleo neles. Muitos sabonetes usam gorduras naturais, enquanto os detergentes usam petróleo refinado. As moléculas de sabão e detergente têm duas extremidades, que funcionam como uma ponte entre as moléculas de água e as de gordura. Isto permite que o sabão ou detergente agarre a gordura em um prato sujo e utilize a outra extremidade da molécula de detergente para agarrar a água de modo a ser lavada.

Detergente e sabão quebram a tensão superficial

Duas extremidades das moléculas de detergente tornam-no capaz de romper a tensão superficial da água. A extremidade da molécula de detergente que se liga à gordura tenta evitar estar em torno de moléculas de água. Ela é conhecida como hidrofóbica, ou seja, medo de água. Ao tentar afastar-se das moléculas de água, as extremidades hidrofóbicas das moléculas de detergente empurram para cima em direção à superfície. Isto enfraquece as pontes de hidrogênio que mantêm as moléculas de água junto à superfície. O resultado é uma ruptura na tensão superficial da água.

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