Os efeitos da poluição térmica na vida marinha

Escrito por dan taylor | Traduzido por jose airton almeida neto
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Os efeitos da poluição térmica na vida marinha
Usinas nucleares produzem muita poluição térmica (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

A poluição térmica é um tipo específico de contaminação que acontece quando os dejetos do sistema de refrigeração das indústrias são liberados próximos aos mares, alterando a temperatura da água do ambiente. Usinas nucleares e fábricas são os maiores responsáveis pela poluição térmica, resultando em efeitos drásticos no ambiente local.

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Choque térmico

O choque térmico é um efeito da poluição térmica. Muitos organismos têm os sistemas de enzimas adaptados a uma pequena variação de temperatura — de acordo com estudos científicos —, podendo ocasionar a morte desses organismos com a mudança repentina de temperatura. Usinas nucelares projetam suas descargas de água aquecida de modo a minimizar esses efeitos, mas os tratamentos periódicos do calor expelido pelos tubos podem matar os peixes. Algumas usinas têm aumentado o calor aos poucos, para espantar os peixes antes de a água ficar muito quente.

Redução de oxigênio

Ainda que pequenas, as mudanças crônicas de temperatura podem causar danos ao sistema reprodutivo de alguns organismos, fazendo-os mais vulneráveis a doenças. Uma água fria tem mais oxigênio do que uma água quente, e uma água com alta temperatura significa uma decomposição mais rápida de matéria orgânica, reduzindo o oxigênio dissovildo na água. A água aquecida acelera o metabolismo dos organismos, aumentando seu consumo de oxigênio.

Migrações forçadas

A redução de oxigênio e as mudanças de temperatura poderão forçar os organismos a saírem de suas áreas e migrarem para outros lugares, mudando radicalmente o ecossistema em ambos os lugares. Algumas usinas nucleares introduziram proteínas de choque térmico aos dejetos para protegerem alguns organismos das mudanças de temperatura.

Diminuição da vida das plantas

Um aumento na temperatura da água aumenta o crescimento do número de plantas aquáticas, resultando na diminuição do tempo de vida e uma superpopulação das espécies. Uma maior temperatura na água pode causar aumento no número de algas marinhas e aumento da respiração vegetal, que reduzirá o oxigênio da água e o escurecimento da água, impedindo a passagem da luz do sol.

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