Por que a maioria das folhas de plantas é verde?

Escrito por sherry gray | Traduzido por débora cussiol

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Por que a maioria das folhas de plantas é verde?

A clorofila dá a pigmentação verde às plantas

Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images

Cores das plantas

Algumas plantas têm diferentes folhas coloridas, como vermelhas ou amarelas, mas a maioria delas tem folhas verdes em vários tons. A clorofila é uma coleção de moléculas dentro de cada folha verde, dando esta cor a elas. Existem outros pigmentos também, como xantofilas, que são amarelas, e carotenoides, que são amarelos, laranjas e vermelhos. As quantidades variadas de pigmentos nas plantas criam os diferentes tons de verde. Sem os outros pigmentos, cada planta podia ser da mesma cor.

Clorofila

A clorofila é um fotorreceptor, o que significa que ela capta a luz. A função dela é absorver a luz do sol e convertê-la em oxigênio e água pelo processo de fotossíntese.

O papel dos outros pigmentos

A clorofila funciona melhor quando exposta ao espectro vermelho e azul das cores na luz solar. É por isso que deve haver outros pigmentos para absorver e converter outras cores do espectro de luz. Os outros pigmentos alimentam a energia que absorvem da clorofila para ser convertida. Ela não funciona em todo verde claro, e é por isso que as plantas parecem ser verdes, porque a planta deixa de absorver as outras cores e reflete a luz verde de volta em nossos olhos.

Por que algumas plantas não são verdes?

Algumas plantas vivem em áreas onde a luz vermelha e azul não alcançam as folhas. Um exemplo é a begônia, que cresce naturalmente em áreas de florestas densas, possuindo folhas vermelhas com uma borda verde e algas que crescem em águas profundas do oceano. Estas plantas dependem mais de outros pigmentos para reunir outras cores do espectro de luz e alimentar a energia para a clorofila.

Cores de outono e perenifólias

Os cloroplastos nas folhas são as células que contêm clorofila. Quando seus ciclos de vida terminam, a planta também permite que toda a folha morra e reconstrua uma nova folha mais tarde na primavera, ou a planta mantém a reposição de cada célula na folha; por isso a maioria delas não morre nunca. As cores do outono são causadas pelas células morrendo nas folhas, e as cores diferentes são causadas pelas células que morrem em taxas diferentes, mesmo na mesma árvore. Se todas as células morressem exatamente no mesmo tempo, não veríamos a bela variação de cor nas folhas de outono. A perenifólia repõe continuamente cada célula para que a árvore tenha sempre folhas verdes, um tipo especial de folha que pode resistir à luz fraca e temperaturas frias.

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