Mais
×

Como as fotocélulas funcionam?

Atualizada July 20, 2017
As fotocélulas transformam luz em eletricidade (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Visão geral

A fotocélula, ou células fotovoltaicas, transformam luz em eletricidade. É composta por dois tipos de materiais semicondutores. Um deles, quando conectado a uma fonte de eletricidade, conduz um pouco de eletricidade, mas não tanto como um metal faria. Os dois semicondutores são chamados de "n" e "p". O n representa o negativo, porque os semicondutores n têm elétrons extras, fazendo com que seja carregado negativamente. O "p" significa positivo, pois tem menos elétrons que o normal, fazendo com que seja carregado positivamente.

Função

Quando o "p" e o "n" são unidos, formam o que é chamado de "junção pn". Quando estão unidos, alguns dos electrons a do lado n se movimentam para o lado p da junção. Quando certos tipos de luz atingem a célula fotovoltaica, alguns eletrons deslocam do lado p para o lado n. Em ambos os casos, os elétrons ganham energia e podem passar através de um circuito -- gerando uma corrente elétrica.

Proposta

Um dos tipos de luz que podem fazer os elétrons saltarem é a luz solar. Ela é feita de pequenos pacotes de energia chamados fótons. Quando esta luz solar atinge os semicondutores, cria uma corrente elétrica, gerando energia solar.

bibliography-icon icon for annotation tool Cite this Article