Qual é a função do gafanhoto?

Escrito por seth zawila | Traduzido por ronaldo moretti
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Qual é a função do gafanhoto?
Gafanhotos são artrópodes, um organismo com um exoesqueleto (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Os gafanhotos são um dos insetos mais comuns que nos deparamos em nosso cotidiano, mas ao contrário de outros insetos, a maioria de nós realmente não entende seu propósito e sua função no ecossistema. Ao invés de simplesmente saltitar sem nenhuma finalidade real, o gafanhoto que todos conhecemos é, na verdade, uma parte importante do ecossistema em que habita.

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Fertilização

Uma das funções principais do gafanhoto é fertilizar o solo com seus excrementos. Como os gafanhotos consomem até duas vezes o seu peso por dia em comida, os excrementos de gafanhoto são uma fonte essencial de vitaminas que contribuem diretamente para a fertilidade do solo.

Fonte de alimentação

O gafanhoto poderia ser chamado de base principal da cadeia alimentar em seu ecossistema devido a grande variedade de consumidores secundários (predadores) que o usam como uma fonte de alimento. Esse animais incluem aves, ratos e outros artrópodes (outros insetos predadores). Sem o gafanhoto para fornecer a energia necessária para esses consumidores secundários, toda a rede de comida que o gafanhoto faz parte entraria em colapso devido ao seu importante papel.

Gestão de cultura

Outra função do gafanhoto é gerir a população de plantas de que se alimenta. Atuando como um contrapeso natural, os gafanhotos comem todo excesso de plantas daninhas que podem perturbar o equilíbrio de um ecossistema de folhagem. No entanto, esse mesmo mecanismo também ocorre com um efeito prejudicial em campos agrícolas, onde uma planta (cultura) é a espécie dominante e os gafanhotos alimentam-se dela.

Morte e mudas

A morte e a muda (o processo de obtenção de um novo exoesqueleto) de um gafanhoto fornece minerais extremamente valiosos que podem naturalmente ser devolvidos ao solo depois que o gafanhoto realiza a muda ou morre. Esses minerais normalmente permaneceriam presos na armadura de exoesqueleto do gafanhoto, mas, com sua morte, ou processo de muda, eles se tornam disponíveis para as plantas enraizadas no solo.

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