Gramíneas que utilizam o mecanismo C4

Escrito por john brennan | Traduzido por kelly isayama
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Gramíneas que utilizam o mecanismo C4
O milho é uma planta típica C4 (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

Todas as plantas realizam a fotossíntese, mas nem todas fazem isso da mesma forma. Na verdade, há vários caminhos fotossintéticos, mais comumente o C4 e o C3. De maneira geral, metade das gramíneas são C4, enquanto quase todo o resto é C3. O processo C4 é mais eficiente em ambientes quentes e com pouco dióxido de carbono, onde muitas gramíneas C4 se desenvolvem.

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Estações quentes e frias

Gramíneas geralmente são divididas em plantas de estações quentes e as de estações frias. As que estão na classe de épocas mais quentes são plantas C4 que crescem melhor durante os meses de verão, quando esse mecanismo fotossintético se torna muito mais eficiente. Elas também são mais tolerantes à seca. Ao contrário disso, as gramíneas de estações mais frias se desenvolvem durante a primavera e o outono. Muitas das gramas das grandes planícies dos Estados Unidos são C4 de estações quentes, sendo a Panicum virgatum, a erva-indiana e a Andropogon gerardii exemplos disso.

Taxonomia

A família das gramíneas é chamada de Poaceae e é dividida em várias subfamílias. Algumas delas consistem em apenas plantas C4, outras em C3 e algumas em ambas C3 e C4. As subfamílias Pooideae, Danthonioideae, Bambusoideae, Centothecoideae e a Ehrhartoideae são C3. Já as Panicoideae e Micrairioideae incluem tanto plantas C3 como C4, enquanto que as subfamílias Aristidoideae e a Chloridoideae são exclusivamente C4.

Evolução

Conforme foi afirmado por um estudo de 2009 em "Proceedings of the National Academy of Sciences (Procedimentos da Academia Nacional de Ciências)”, o mecanismo fotossintético C4 é uma inovação evolucionária recente, embora as forças direcionadoras que levam à sua emergência ainda não são inteiramente claras. Acredita-se que o mecanismo C4 tenha evoluído uma série de vezes, o que é um exemplo do que os biólogos chamam de evolução convergente, uma situação onde duas linhagens desenvolvem independentemente características semelhantes.

Características

As gramíneas C4 são mais eficientes, mas elas não se desenvolvem igualmente em todos os ambientes. Elas geralmente precisam de mais luz e temperaturas maiores que as suas irmãs C3. As C3 geralmente têm maior tolerância ao congelamento. Apesar dessas desvantagens, as plantas C4 são mais produtivas que as C3, o que é um dos motivos pelos quais o milho e o painço se tornaram muito bem sucedidos como plantações humanas.

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