Como a lua gira em torno do sol

Escrito por ann lapan | Traduzido por ricardo soares
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Como a lua gira em torno do sol
O estudo da órbita da lua é muito fascinante (moon image by Sebastian Glapinski from Fotolia.com)

Certamente vemos a lua, mas imaginamos se vemos o seu lado escuro. De acordo com Pink Floyd na música "Dark side of the moon", "na verdade, não há nenhum lado escuro da lua", o que nos leva a pensar sobre a rotação dela — e se não é diferente da rotação da Terra. O desafio que algumas pessoas enfrentam quando tentam entender a órbita da lua é que elas só podem compreender a partir do seu ponto de referência na Terra.

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A rotação da lua

A Terra gira totalmente todos os dias. A lua também tem um eixo, mas leva 29,5 dias para fazer uma rotação completa.

A órbita da lua em torno da Terra

A lua nunca está muito longe da Terra (em termos astronômicos). Ela viaja em torno do planeta e circunda o sol. A órbita da Terra pelo sol leva 365,25 dias, a Lua viaja ao redor da Terra em um ciclo de 27,32 dias com base no equinócio vernal. (Os dias são medidos em tempo sideral, que é "tempo estelar" em oposição da medição do tempo a partir do nascer e pôr do sol, o que significa que usamos as estrelas como um ponto de referência em vez do sol.) Assim, a lua viaja cerca de 12 vezes completamente em torno da Terra em um período de tempo de um ano. (A Terra percorre todos os 12 signos do zodíaco a cada ano, a lua viaja por todos os 12 todo mês.)

Lua nova: Lua cheia

O sol é constante e não parece se mover em nosso céu. A Terra se move em torno do sol. A lua gira ao redor da Terra. O sol está sempre iluminando em um lado da lua, assim como está sempre brilhando em um lado da Terra. Mas do nosso ponto de vista, dependendo de onde a lua está em sua órbita ao redor da Terra, podemos ver apenas uma parte de onde o sol está iluminando. Portanto, quando a lua está entre o sol e a Terra, não podemos ver o lado que o sol está iluminando, e a chamamos de "lua nova." Quando a lua se move por trás da Terra, o sol está iluminando totalmente o lado que vemos, e a chamamos de "lua cheia".

Eclipses

Quando a lua se posiciona entre a Terra e o sol bloqueando os raios solares, um eclipse solar ocorre. Quando a Terra fica entre o sol e a lua, um eclipse lunar ocorre. (Por isso que os eclipses lunares ocorrem no dia de lua cheia.)

Apogeu e perigeu

A órbita da lua em torno da Terra é elíptica, por isso não está sempre exatamente à mesma distância da Terra. Quando está na sua distância mais longe, a chamamos de apogeu, quando está mais próxima da Terra, está no seu perigeu.

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