Como polinizar uma planta de baunilha

Escrito por jacob j. wright | Traduzido por rodrigo gammaro alves nunes
Como polinizar uma planta de baunilha
Vagens de baunilha (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)

A especiaria mais cara do mundo, a baunilha (Vanilla planifolia) é uma orquídea. Nativa da América Central, a flor de baunilha é polinizada por uma abelha pequena na manhã em que floresce. Para garantir que as vagens de sementes sejam formadas no cultivo, os seres humanos devem ser o polinizador, transferindo manualmente o pólen para o estigma da flor. Como flores de baunilha duram apenas um dia, a polinização deve ocorrer na manhã após a flor se abrir pela primeira vez. As vagens das sementes formadas na polinização de uma flor por seu próprio pólen não contém sementes que germinam.

Instruções

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    Observe os botões das flores de baunilha. Antecipe o desabrochar da flor e sempre verifique pela manhã. Uma vez que a flor se abra, deve ser polinizada dentro de 12 horas.

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    Familiarize-se com a morfologia da flor de baunilha olhando o diagrama fornecido pela Heilala Vanilla Company. Repare na posição da antera e do estigma, assim como a manipulação dessas peças nos três desenhos inferiores para promover o contato de um com o outro.

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    Observe a flor aberta e encontre o lábio central, ou labelo. Flores de orquídea são altamente adaptadas para atrair polinizadores, então, use o formato da flor para se guiar até as partes importantes dela.

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    Exponha a abertura, empurrando, com cuidado, para os lados, as pétalas que possam esconder a abertura tubular. Você verá um pequeno tubo floral com várias partes florais menores, incluindo o estame, que fornece o pólen e o estigma feminino, que é onde o pólen deve ser depositado.

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    Procure o estame da flor no topo do tubo floral. Posicione a ponta da agulha de maneira que alcance o estame e outras partes florais no tubo. Seja cuidadoso, não é desejável que se quebre qualquer tecido.

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    Passe levemente a ponta da agulha ou palito no topo amarelo do estame, enchendo-a de pólen.

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    Recoloque a agulha cheia de pólen bem fundo no tubo floral, alcançando o estigma rosado. Talvez seja necessário cutucar o rostelo, ou a protuberância esverdeada entre o estame e o estigma.

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    Passe o pólen que está na agulha por todo o estigma. O estigma deve estar grudento, aceitando rapidamente os grãos de pólen.

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    Remova a agulha do tubo floral. O processo de polinização está completo. Deixe a flor murchar e continue com os cuidados normais da baunilha enquanto as vagens se formam e se alongam.

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    Repita os Passos de 1 a 9, se necessário, caso haja mais flores de baunilha que floresçam depois.

Dicas & Advertências

  • Lembre-se: cada flor de baunilha se abre por apenas um dia. Mantenha o foco no monitoramento nas primeiras horas da manhã e até o meio-dia.
  • Use um palito de dente ou uma folha longa, caso não esteja confortável em usar uma agulha de metal para a polinização.
  • Seja paciente! Uma vez polinizada, a flor de baunilha desenvolverá vagens, a semente demorará até 9 meses para ser exposta.
  • Caso você queira sementes que germinem em uma nova planta de baunilha, as flores devem ser polinizadas por pólen de flores de outra planta de baunilha. Caso você use o pólen da própria planta para polinizá-la, uma vagem se formará, mas as sementes serão inférteis e não crescerão.

O que você precisa?

  • Agulha de costura grande ou palito de dente.

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