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Como polinizar uma planta de baunilha

A especiaria mais cara do mundo, a baunilha (Vanilla planifolia) é uma orquídea. Nativa da América Central, a flor de baunilha é polinizada por uma abelha pequena na manhã em que floresce. Para garantir que as vagens de sementes sejam formadas no cultivo, os seres humanos devem ser o polinizador, transferindo manualmente o pólen para o estigma da flor. Como flores de baunilha duram apenas um dia, a polinização deve ocorrer na manhã após a flor se abrir pela primeira vez. As vagens das sementes formadas na polinização de uma flor por seu próprio pólen não contém sementes que germinam.

Instruções

Vagens de baunilha (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)
  1. Observe os botões das flores de baunilha. Antecipe o desabrochar da flor e sempre verifique pela manhã. Uma vez que a flor se abra, deve ser polinizada dentro de 12 horas.

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  2. Familiarize-se com a morfologia da flor de baunilha olhando o diagrama fornecido pela Heilala Vanilla Company. Repare na posição da antera e do estigma, assim como a manipulação dessas peças nos três desenhos inferiores para promover o contato de um com o outro.

  3. Observe a flor aberta e encontre o lábio central, ou labelo. Flores de orquídea são altamente adaptadas para atrair polinizadores, então, use o formato da flor para se guiar até as partes importantes dela.

  4. Exponha a abertura, empurrando, com cuidado, para os lados, as pétalas que possam esconder a abertura tubular. Você verá um pequeno tubo floral com várias partes florais menores, incluindo o estame, que fornece o pólen e o estigma feminino, que é onde o pólen deve ser depositado.

  5. Procure o estame da flor no topo do tubo floral. Posicione a ponta da agulha de maneira que alcance o estame e outras partes florais no tubo. Seja cuidadoso, não é desejável que se quebre qualquer tecido.

  6. Passe levemente a ponta da agulha ou palito no topo amarelo do estame, enchendo-a de pólen.

  7. Recoloque a agulha cheia de pólen bem fundo no tubo floral, alcançando o estigma rosado. Talvez seja necessário cutucar o rostelo, ou a protuberância esverdeada entre o estame e o estigma.

  8. Passe o pólen que está na agulha por todo o estigma. O estigma deve estar grudento, aceitando rapidamente os grãos de pólen.

  9. Remova a agulha do tubo floral. O processo de polinização está completo. Deixe a flor murchar e continue com os cuidados normais da baunilha enquanto as vagens se formam e se alongam.

  10. Repita os Passos de 1 a 9, se necessário, caso haja mais flores de baunilha que floresçam depois.

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Dicas

  • Lembre-se: cada flor de baunilha se abre por apenas um dia. Mantenha o foco no monitoramento nas primeiras horas da manhã e até o meio-dia.
  • Use um palito de dente ou uma folha longa, caso não esteja confortável em usar uma agulha de metal para a polinização.
  • Seja paciente! Uma vez polinizada, a flor de baunilha desenvolverá vagens, a semente demorará até 9 meses para ser exposta.

Aviso

  • Caso você queira sementes que germinem em uma nova planta de baunilha, as flores devem ser polinizadas por pólen de flores de outra planta de baunilha. Caso você use o pólen da própria planta para polinizá-la, uma vagem se formará, mas as sementes serão inférteis e não crescerão.

O que você precisa

  • Agulha de costura grande ou palito de dente.

Referências

Recursos

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