Quais proteínas estão envolvidas na difusão facilitada?

Escrito por victoria martin | Traduzido por joão melo
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Quais proteínas estão envolvidas na difusão facilitada?
As proteínas transmembrana se ligam a moléculas, como aminoácidos ou açúcares, no processo de difusão facilitada (Ryan McVay/Photodisc/Getty Images)

A membrana celular é mais do que um envoltório. Ela, na verdade, apresenta diferentes mecanismos que permitem que substâncias se movam para dentro e para fora da célula. Um desses vários processos é a difusão facilitada, que envolve proteínas específicas da membrana plasmática que se ligam a substâncias e as carreiam para os meios intra ou extracitoplasmáticos.

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Estrutura da membrana celular

A membrana de uma célula é composta principalmente por uma dupla camada de lipídios e fosfatos, o que permite o trânsito, para dentro e para fora da célula, de água e moléculas via osmose. Outros compostos, mais complexos, como açúcares e aminoácidos precisam passar pela membrana especificamente. Certas proteínas, denominadas transmembrana, aumentam o tamanho do envoltório celular e se ligam a esses elementos mais complexos, fazendo o transporte dos mesmos.

A forma da molécula auxilia no transporte

As proteínas transmembrana possuem diferentes formatos, o que permite se ligarem apenas a moléculas específicas. Quando algo se fixa a essas proteínas, como uma molécula de glicose, elas se dobram em torno de si mesmas, fazendo com que o elemento passe pela membrana celular. Os tipos de substâncias que se ligam às proteínas transmembranares são chamados hidrofílicos, o que significa que são mais atraídos pela água do que repelidos, como lipídios e óleos.

A difusão facilitada segue o gradiente de concentração

Os microambientes dentro e fora de uma célula são basicamente constituídos por água. Essa solução contém partículas carregadas, como íons de sódio e potássio, açúcares simples, como a glicose, aminoácidos e uma grande quantidade de outras moléculas úteis para a célula. As proteínas transmembrana trabalham com esse ambiente aquoso passando moléculas hidrofílicas pela membrana. Elas usam as concentrações dessas substâncias de ambos os lados da célula para regular as concentrações moleculares desses compostos.

A difusão facilitada é um processo de transporte ativo

Ao invés de uma sistema passivo de transporte de moléculas através da membrana plasmática, como a osmose, a difusão facilitada é um processo ativo porque apenas as moléculas alvo se ligam às proteínas transmembrana carreadoras. A concentração de substâncias dentro e fora de uma célula -- o gradiente de concentração -- determina quais delas são requisitadas dentro e quais precisam ser expelidas.

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