O que significa Capsicum?

Escrito por carolyn steele | Traduzido por andressa v. da nobrega
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O que significa Capsicum?
Todos tipos de pimenta são do gênero Capsicum (Thai Chilli Pepper Plant image by Stephen Gibson from Fotolia.com)

Capsicum é um gênero de plantas da família erva-moura. Todas as espécies produzem vagens conhecidas como pimentas. O termo botânico Capsicum inclui todas as plantas do tipo, de pimentões adocicados até a mais ardida pimenta.

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Terminologia

Diferenças de tradução e linguagem levaram ao surgimento de termos variados para os tipos de Capsicum. A palavra chili, que denomina a pimenta malagueta, deriva do dialeto asteca, enquanto que a palavra páprica vem da língua húngara. As duas palavras significam simplesmente pimenta. Na América do norte, chili é o nome dado às pimentas pequenas, mais ardidas, enquanto que páprica significa o pó de pimenta vermelha seca.

Uso alimentar

Os vegetais da família Capsicum são usados como ingredientes desde o século 16, quando os espanhóis chegaram no México pela primeira vez. Todas as variedades de Capsicum contêm vitamina A, C e potássio. As pimentas menores são mais comumente usadas na culinária americana, enquanto que os pimentões adocicados são mais usadas na Europa.

O que significa Capsicum?
Pimentões contêm vitamina C (red and green peppers image by Pix by Marti from Fotolia.com)

Uso medicinal

A capsaicina, o ingrediente ativo nas pimentas tipo chili, é o que as torna picantes e é também um tradicional remédio contra a dor. O FDA aprovou o seu uso como medicamento tópico em 2006. De acordo com a Sociedade do Câncer Americana, pesquisas mostram que cremes à base de capsaicina sobre a pele podem aliviar alguns tipos de dor.

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