De que a superfície da Terra é feita?

Escrito por lesley barker | Traduzido por luisa menin
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De que a superfície da Terra é feita?
Um terço da superfície é terra e dois terços é água (Chad Baker/Photodisc/Getty Images)

Esteja você nadando no oceano, dirigindo através de um túnel ou escalando até o pico de uma montanha, você estará na superfície da Terra, que os geólogos chamam de crosta terrestre. Como uma pele, ela cobre o planeta e fornece a nós, às plantas e aos animais que partilham a Terra, um habitat nutritivo e estimulante que todos precisam.

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Características

A superfície terrestre, ou sua crosta, inclui a crosta continental, que é composta principalmente de granito, e a crosta oceânica, que é composta principalmente de basalto. Ela é a camada mais externa da Terra e tem uma espessura média de cerca de 30 km. Como se espera, as áreas montanhosas são os pontos mais altos e as bacias oceânicas são os pontos mais baixos.

Função

A crosta continental é formada a partir de placas tectônicas, que flutuam em cima do manto terrestre superior (a camada seguinte da Terra, abaixo da superfície). A crosta e o manto superior juntos compõem uma região chamada de litosfera. Às vezes essas placas tectônicas colidem, quando isso acontece, as montanhas podem ser empurradas para cima. Por vezes as placas deslizam atrás das outras, o que pode causar a formação de novos vales e fendas.

Tipos

A superfície da Terra é composta de muitos elementos. O oxigênio forma quase a metade, já o silício é composição de quase um terço. Alumínio, ferro, cálcio, sódio, potássio e magnésio em conjunto formam quase um quinto da composição química da superfície da Terra.

Efeitos

A temperatura na parte mais profunda do manto da Terra é de 4.400 °C. Isto é muito mais quente do que qualquer lugar da superfície, que é um tanto frágil e fresca. As fendas da superfície terrestre abrem-se durante tremores de terra, que podem ser causados ​​por alterações nas posições das placas tectônicas. Estes deslocamentos também podem causar vulcões, forçando as rochas fundidas do manto quente a fluírem para cima, para a superfície, através das fendas e aberturas. Há uma área em torno da Bacia do Pacífico conhecida como Anel de Fogo por causa do grande número de vulcões.

Tamanho

A superfície terrestre estende-se por uma área de 510.000.000 km², dos quais um terço é terra e dois terços é água. A Terra pesa seis sextilhões de toneladas, isto é, um número seis seguido de 21 zeros. Toda a terra tem uma circunferência no equador de 40.075 km e um diâmetro de 12.756 km.

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