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Vantagens e desvantagens de abelhas melíferas

As abelhas são uma parte crucial do ecossistema da Terra, ajudando a polinizar flores e hortaliças. No entanto, para pessoas alérgicas, picadas de abelhas podem representar riscos graves de saúde. Antes de decidir se tornar um apicultor amador ou de permitir que seus amigos apicultores coloquem colmeias em sua propriedade, é necessário pesar as vantagens e desvantagens das abelhas melíferas.

Os favos exteriores de uma colmeia de abelhas contêm mel, enquanto os favos interiores contêm filhotes de abelhas (Comstock/Comstock/Getty Images)

Polinização

As abelhas ajudam a polinizar as flores do seu jardim e a sua horta, transportando o pólen de flor em flor enquanto coletam néctar para retornar para suas colmeias. O pólen se anexa aos órgãos difusos das abelhas e são friccionados nas flores enquanto elas coletam néctar. A transferência de pólen ajuda as plantas a se reproduzirem e produzirem frutos e sementes. Se não houver abelhas selvagens para polinizar as flores e plantas, a produção de frutos e sementes ficará baixa. Para garantir grandes rendimentos em fazendas comerciais, os agricultores podem contratar apicultores.

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Mel

As abelhas convertem néctar de flores em mel e armazenam o mel dentro de suas colmeias para fornecer alimento para abelhas recém-nascidas e para as que estão em período de hibernação. Este mel cru é um suplemento nutricional adequado, pois é rico em antioxidantes, minerais e vitaminas. Não só é uma alternativa ao açúcar, mas também ajuda a curar feridas, matando bactérias e prevenindo infecções. Traços de pólen no mel podem ajudar quem sofre de alergias a obter algum alívio de alergias sazonais.

Rendimentos da apicultura

Além de vender mel bruto para obter lucro, os apicultores também podem ganhar dinheiro com os subprodutos da abelha, como cera e própolis. Apicultores podem vender cera de abelha ao natural para fazer velas, cera de móveis de madeira, para polimento de bancadas de concreto, para preservar bronze e cobre e impermeabilização de couro. O própolis, uma substância parecida com resina que as abelhas fazem a partir da seiva de árvores, é muitas vezes transformado em ceras de móveis e de carro. Cera de abelha, mel puro, própolis e pólen também podem ser vendidos como alternativas naturais para a saúde e como suplementos no combate às infecções.

Picadas

Embora extremamente benéfico para sua saúde, suas colheitas e sua carteira, a principal desvantagem das abelhas são suas picadas dolorosas. Felizmente, as abelhas só picam quando se sentem ameaçadas, como quando protegem sua colmeia de intrusos ou quando são acidentalmente pisadas ou esmagadas. Por seus ferrões serem farpados, muitas vezes permanecem dentro da pele, liberando mais veneno e causando dor adicional. Para remediar este inconveniente, não ande descalço ao ar livre e evite sentar ou tocar em abelhas vivas. Se for picado, retire o ferrão imediatamente com uma pinça ou raspe a unha sobre a picada para soltar o ferrão.

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Referências

Recursos

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