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Características abióticas em campos temperados

Atualizado em 21 novembro, 2016

Os campos podem ser encontrados em quase todos os continentes: são as áreas onde a forma mais abundante de vegetação são as gramíneas. Os campos temperados também são conhecidos como pradarias ou estepes, e embora apresentem um clima mais ameno do que os campos conhecidos como savanas tropicais, os fatores abióticos deste bioma o tornam adequado para as plantas, como gramíneas ao invés de árvores.

Fatores como a temperatura e a chuva ajudam a criar os campos (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Chuva

A chuva é um dos principais fatores abióticos que contribui para a aparência e a formação ecológica dos campos temperados. A chuva anual tem que ser maior do que a encontrada em campos secos e desertos, mas uma grande quantidade de chuva pode incentivar o crescimento das árvores e resultar na arborização dos campos.

Os campos temperados podem ser encontrados em áreas que recebem que entre 25 cm e 75 cm de chuva anualmente. A maior parte dessa chuva acontece tipicamente, em uma única parte do ano, resultando em condições de seca durante vários meses. As gramíneas são mais capazes de sobreviver normalmente sob essas condições do que as árvores.

Quanto menor a estação de crescimento, menor a grama (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Temperatura

A maioria das gramíneas dos campos temperados são curtas e algumas apresentam pouco mais de um metro de altura, mas com sistemas radiculares que podem se estender muitas vezes que esse comprimento abaixo do solo. Essa é uma adaptação à temperatura: os campos temperados podem ter uma ampla gama de temperaturas, mas geralmente apresentarão uma estação de crescente calor e um período frio de dormência. As gramíneas são mantidas curtas devido ao curto período de crescimento, seguido do congelamento das temperaturas frias, que causam a morte da fauna de volta às suas raízes. O sistema radicular extenso sobre as gramíneas permite que as plantas sobrevivam ao frio para crescer e produzir sementes durante os meses de primavera e verão.

Os campos temperados podem ser classificados pela temperatura: as pradarias são mais amenas, com gramíneas mais longas, enquanto os estepes exibem um clima mais frio e gramíneas mais densas e curtas.

Invernos frios evitam que as gramas cresçam tanto quanto aquelas em campos tropicais (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Incêndios

Durante as estações secas e quentes, características dos campos temperados, os incêndios são comuns. Esses incêndios podem varrer grandes áreas rapidamente, deixando pouco além de rastros de cinzas. Embora as árvores não possam normalmente fazer crescer estruturas complicadas depois da destruição em virtude de um incêndio, as ervas e as flores silvestres são capazes de renovarem-se ​​a partir de suas estruturas complexas enraizadas. Qualquer outra árvores que tenha raízes nessas áreas geralmente é destruída pelos incêndios, mantendo o espaço aberto para as gramíneas mais curtas. Os incêndios também reabastecem os solos com nutrientes ricos nas cinzas, aumentam a fertilidade e tornam possível o crescimento da flora danificada.

Incêndios - naturais e causados por humanos - são importantes na manutenção de campos (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

Solo

O solo dos campos temperados é fértil e rico em nutrientes, capaz de suportar as muitas ervas e flores silvestres ali cultivadas. O solo é estabilizado pelos sistemas radiculares extensivos das gramíneas e, como os nutrientes são continuamente renovados pela morte e decadência destas, esse fator abiótico é bastante reforçado pelos organismos vivos que compartilham o ambiente. O que também contribuiu para a riqueza do solo nos campos é o extenso sistema radicular das gramíneas; durante o período de frio e dormências, pedaços de raízes das gramíneas podem morrer e apodrecer, enquanto a própria gramínea ainda é capaz de crescer a partir das partes restantes.

Os campos temperados são lar de alguns dos maiores animais de pasto na Terra, incluindo os búfalos e os alces. Os resíduos dessas grandes manadas de animais — assim como os restos em decomposição dos mortos — também contribuem para a riqueza do solo.

Os detritos de grandes herbívoros ajudam a manter a integridade do solo (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)
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