Cenários contrastantes da região sudoeste dos Estados Unidos

Escrito por petra wakefield | Traduzido por basilio retkva
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Cenários contrastantes da região sudoeste dos Estados Unidos
Camadas rochosas no Grand Canyon (grand canyon image by christine dedman from Fotolia.com)

A região sudoeste dos Estados Unidos é formada por acidentes geográficos muito diversos, desde o Grand Canyon, que possui cerca de 1.800 m de profundidade, conforme informações oficiais, até várias montanhas de altitude superior a 4.200 m. Abriga ainda grandes áreas de dunas de areia, pontes naturais, e formações em formato de arco. O Serviço Geológico dos Estados Unidos define a região sudoeste como sendo aquela compreendida pelo estados do Novo México, Arizona, Colorado, Utah e Nevada.

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Planalto do Colorado

O planalto do Colorado é uma região antiga, de área superior a 200.000 km quadrados, que engloba partes do Arizona, Novo México, Colorado e Utah. Os geólogos acreditam que o planalto possui mais de 500 milhões de anos; ele manteve-se estável, enquanto convulsões geológicas criaram as formas de relevo circundantes, como as Montanhas Rochosas. Apesar de ser chamada de planalto, a região é, na verdade, uma bacia que contém muitos platôs. O planalto do Colorado contém muitos acidentes geográficos famosos, incluindo o Grand Canyon e outros cânions, os arcos de Utah e a Rainbow Bridge.

Grand Canyon

O Rio Colorado esculpiu o Grand Canyon durante um período de 5 a 6 milhões de anos, deixando um registro de quase metade da história da terra, através das camadas de rocha das paredes do cânion. História geológica à parte, o tamanho do cânion é impressionante; tem uma largura média de 16 km e uma profundidade média superior a 1 km ao longo de seus mais de 445 km de extensão. O Grand Canyon atinge a profundidade de 1,8 km no seu ponto mais profundo.

Montanhas Rochosas

As Montanhas Rochosas estendem-se desde o centro do Novo México, até o Canadá. Essa cordilheira é composta de várias subprovíncias, e a subprovíncia das Montanhas Rochosas do Sul é a que se estende pelo Colorado e Novo México. O Estado do Colorado contém os pontos mais altos de toda a cordilheira, incluindo a segunda maior montanha do território continental dos Estados Unidos, com 4.401 m de altura, o Monte Elbert.

Dunas de areia

A região Sudoeste contém dois sistemas notáveis de dunas. As grandes dunas de areia no sul do Colorado, que incluem as mais altas do continente, e as dunas do Sul do Novo México, chamadas de White Sands (Areia Branca), por sua cor branca e brilhante devido à presença de areia de gesso. É o maior campo de dunas de gesso no mundo, e ocupa uma área de 440 quilômetros quadrados.

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