O cultivo da melancia quadrada

Escrito por megan shoop | Traduzido por victor rodrigues
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O cultivo da melancia quadrada
Melancias cultivadas em caixas crescem em formato quadrado (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Quase todo mundo lembra de comer melancias durante piqueniques e churrascos de verão. Essas grandes frutas possuem o formato perfeito para serem comidas com as mãos. No entanto, os agricultores que empacotam melancias para transporte descobriram que elas não cabem muito bem em caixas. A solução descoberta foi cultivar melancias quadradas.

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O cultivo da melancia

As cascas da melancia são fortes, mas elas são muito maleáveis enquanto crescem. Seu natural é crescer de forma arredondada, mas se você notar bem, o lado da melancia que fica na terra é plano. Já que a melancia não pode com seu próprio peso, ela acaba assumindo o formato plano do solo. O mesmo princípio aplica-se às melancias quadradas: quando são colocadas dentro de uma caixa, a melancia acaba por assumir esse formato.

A caixa

Apesar das melancias crescerem lentamente e se adaptarem ao ambiente, a caixa errada pode, eventualmente, se quebrar devido a pressão da casca durante seu crescimento. Isso significa que sua caixa deve ser mais forte que a melancia. O papelão deve funcionar por um tempo, mas você vai acabar tendo que mudar para um material mais rígido. O material deve ser translúcido ou transparente, permitindo que a luz do sol atinja a fruta. A caixa também tem de ter, pelo menos, um lado aberto para permitir que a melancia respire. Uma opção é uma caixa feita de acrílico verde com uma abertura para o caule e a vinha. Você pode construir uma caixa você mesmo ou comprar em um uma loja especializada em agricultura ou pela internet.

Plantando as melancias

As melancias quadradas não devem ser cultivadas em uma caixa logo no início. Se você tentar cobrir as sementes com uma caixa de imediato, elas podem não germinar devido à falta de luz solar adequada. As Melancias quadradas iniciam seu crescimento como todas as outras: elas brotam uma vinha, folhas e pequenas frutas do tamanho de uma moeda. A caixa na verdade não entra em jogo até que a melancia esteja relativamente grande.

Fechando a caixa

Segundo o site Urban Farmer Seeds, as melancias com pelo menos 60 cm de diâmetro são ideais para serem cultivadas dentro de caixas. Nessa fase, elas estão maduras o suficiente para suportar o ambiente confinado, além de já serem grandes o suficiente para que você não precise trocar de caixa mais de uma vez antes das melancias ficarem maduras. As caixas com aberturas para o tronco ficam de lado, com essa abertura virada para a direita ou esquerda. Já as caixas sem essa abertura ficam com a área livre virada para cima. As melancias quadradas, quando maduras, devem ser colhidas da mesma forma que suas primas redondas.

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