Como o fumo prejudica o sistema circulatório?

Escrito por chris sherwood | Traduzido por marcelo couto
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Como o fumo prejudica o sistema circulatório?
Não fume (Xurble: Flickr.com)

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Introdução

De acordo com a Sociedade Americana do Câncer, os cigarros contêm 4 mil substâncias químicas diferentes e cerca de 60 dessas substâncias são comprovadamente cancerígenas (agentes que causam câncer). Por causa disso, segundo a Associação Cardíaca Americana, o tabagismo causa uma estimativa de 440 mil mortes a cada ano. Muitas dessas mortes são causadas pelo efeito que o cigarro tem no sistema circulatório.

Pulmões

A maior entrada para agentes causadores de doenças no sistema circulatório são os pulmões. Eles retiram as substâncias prejudiciais da fumaça do cigarro e as depositam na corrente sanguínea. Isso não somente expõe o sistema circulatório a esses produtos nocivos, como também deixa os pulmões propensos a inúmeras doenças, sendo o enfisema e o câncer pulmonar as mais comuns.

Vasos sanguíneos

Uma vez na corrente sanguínea, a primeira parte do sistema cardiovascular que as toxinas da fumaça do cigarro atacam são os vasos sanguíneos. Eles são uma rede de artérias, veias e capilares que fornecem ao corpo os nutrientes e oxigênio necessários para sobreviver. Além disso, também transportam os resíduos das células para fora do corpo. A principal maneira pela qual a fumaça do cigarro danifica os vasos sanguíneos é através da pressão sanguínea. Quando a pressão aumenta, o interior das paredes das artérias pode ser danificado, fazendo com que os vasos se tornem duros e rígidos, uma doença conhecida como arteriosclerose. As gorduras consumidas diariamente podem ficar presas nas células danificadas das paredes arteriais e, com o tempo, esse acúmulo pode criar obstruções nas artérias. Uma artéria obstruída impede que oxigênio e nutrientes cheguem nos órgãos vitais, incluindo o coração e o cérebro. Os danos aos vasos também podem causar um aneurisma (dilatação anormal da artéria), que, eventualmente, pode se romper.

Coração

Fumar também pode causar danos à parte mais importante do sistema circulatório: o coração. O tabagismo é uma das principais causas da doença arterial coronariana. Ela ocorre quando o fluxo de sangue, obstruído devido aos danos nas artérias, causa problemas como angina e até mesmo ataques cardíacos. De acordo com a Mayo Clinic, pessoas com pressão sanguínea alta (como visto nos fumantes), possuem uma chance muito maior de morrer de ataque cardíaco do que aqueles que não fumam. Outras doenças cardíacas que podem receber contribuição do tabagismo incluem aumento do tamanho do coração, devido ao fato de que o órgão tem que trabalhar mais para bombear o sangue pelas artérias bloqueadas, e a falência cardíaca, devido ao estresse causado no coração.

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