Como funcionam os olhos dos seres humanos?

Escrito por josie ribeiro
Como funcionam os olhos dos seres humanos?
O olho humano enxerga em três dimensões (Comstock/Comstock/Getty Images)

Você sabia que o olho é o principal órgão sensorial do ser humano? Ele não apenas é a "janela da alma", mas também é uma das maneiras como o cérebro consegue perceber o mundo. As câmeras fotográficas foram criadas com base nos mesmos princípios físicos dos olhos, com a diferença que nosso órgão faz todo o trabalho sozinho: foca, regula a luz e as cores e, melhor que as máquinas, tem três dimensões. Acompanhe nosso artigo para conhecer mais esse pequeno, porém impressionante órgão humano.

Anatomia básica

Localizado dentro de uma cavidade óssea e protegido pelas pálpebras e cílios, o olho tem seis músculos que movimentam os globos oculares, enquanto as glândulas lacrimais produzem um líquido (as lágrimas) para hidratar e as pálpebras piscam para espalhar essa substância pelo globo. O órgão possui três camadas: externa, responsável pela proteção, constituída pela córnea e a esclera; a média, com função vascular, formada pela íris, a coróide e o corpo ciliar; e a interna, constituída pela retina que é a parte nervosa. Já está impressionado com a organização desse órgão?

Principais partes

Córnea: tecido transparente, que converge a luz devido a sua curvatura. Humor aquoso: líquido que mantém a curvatura da córnea. Íris: parte colorida que controla a entrada de luz através da pupila. Cristalino: situado atrás da pupila e responsável por focar os raios de luz na retina. Retina: membrana que envia os impulsos luminosos ao cérebro. Mácula: a pequena e altamente sensível parte da retina responsável pela visão central, que permite a visão de formas, cores e detalhes de forma clara e nítida. Nervo óptico: um feixe de fibras nervosas que leva as mensagens dos olhos ao cérebro.

Funcionamento

Os objetos refletem luz, que entra no globo ocular através da córnea. A pupila, localizada na íris, controla a quantidade de luz aumentando ou diminuindo seu tamanho. Depois, o cristalino foca a luz na retina, que deixa o objeto observado invertido, como a imagem de um espelho, e de ponta-cabeça. A retina, cheia de fotorreceptores (também conhecidos como "cones e bastonetes"), converte os raios de luz em impulsos elétricos. Estes, então, viajam através do nervo óptico na parte de trás do olho para o cérebro, onde a imagem é finalmente percebida.

Doenças

Todo esse maravilhoso trabalho e complexidade do olho humano requer cuidados, como, por exemplo, manter a higiene retirando resíduos ao final do dia, utilizar apenas óculos de sol que protejam dos raios UVA e UVB, evitar coçar os olhos e não utilizar colírios sem receita médica. O simples hábito de visitar regularmente o oftalmologista pode evitar doenças e condições, como o descolamento da retina, glaucoma e catarata, que causam cegueira.

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