Informações sobre três tipos de fósseis e como são formados

Escrito por shayla perkins | Traduzido por ronaldo moretti
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 Informações sobre três tipos de fósseis e como são formados
Fósseis sobrevivem milhões de anos, preservados em rocha sedimentar até a descoberta (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Fósseis são os restos biológicos preservados e atividades de antigos animais e plantas. Os paleontólogos estudam fósseis para determinar características anatômicas e comportamentais dos organismos do passado. Fósseis são classificados em três categorias de corpo, rastreamento e química. O processo de fossilização é raro e ocorre através de uma combinação de processos biológicos, químicos e físicos. Processos de fossilização são moldes, gesso, secagem, congelamento, petrificação, polimerização e carbonização.

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Fósseis de corpo

Fósseis de corpo são restos preservados de um animal ou planta. As partes moles como a pele, pelo, órgãos internos e partes carnudas da planta não sobrevivem muito tempo após a morte. Portanto, fósseis de corpo são mais comumente encontrados como restos mortais e outras partes duras, como conchas, chifres, garras e dentes. No entanto, congelamento, secagem e polimerização são processos de fossilização, pelos quais as partes completas macias e duras podem ser totalmente preservadas. Perimineralização e polimerização também são processos de fossilização, pelos quais os fósseis de corpo são formados.

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Fósseis de corpo normalmente consistem em partes esqueletizadas (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

Vestígios fósseis (icnofósseis)

Também conhecidos como icnofósseis, os vestígios fósseis são a atividade biológica fossilizada deixada por animais históricos. Alguns exemplos são rastros, trilhas, habitações, marcas de alimentação, ninhos e fezes. Diferentes espécies produzem vestígios fósseis similares, que são encontrados separados do animal de origem. Portanto, os cientistas comumente categorizam esse tipo de fóssil geralmente, de acordo com a lei biológica, e não pelo produtor. A preservação de vestígios fósseis envolve gessos, moldes, secagem, congelamento e o processo de fossilização de petrificação.

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Vestígios fósseis são encontrados frequentemente preservadas nas rochas de sedimentos (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

Fósseis químicos

Fósseis químicos são os compostos orgânicos preservados, que remontam à origem biológica. A decomposição de plantas e animais inclui uma série de processos bioquímicos, deixando rastros bioquímicos, comumente encontrados em rochas. A presença de fósseis químicos em estratos geológicos indica a existência de vida na época em que uma determinada rocha foi formada. O processo de fossilização de carbonização preserva fósseis químicos.

Moldes e gessos

Um organismo deitado, movendo-se ou decompondo-se em sedimentos cria moldes e gessos fossilizados. Conforme o sedimento circundante endurece, um molde se forma conforme os restos orgânicos se deterioram e marcas de rastreamento permanecem intactas. O molde externo é uma recriação da superfície do organismo, que fornece detalhes da anatomia e características externas. Quando a parte interna do molde é preenchida com areia ou barro, ela cria um molde interno de vestígios fósseis, tais como faixas ou tocas.

Congelamento e secagem (dessecação)

O congelamento de fossilização ocorre quando um animal cai em um poço ou um terreno vazio, de temperatura de congelamento e permanece congelado por muito tempo. Restos de animais e vegetais, que o processo de congelação fossiliza, são descobertos com as partes moles e duras totalmente preservadas. O processo de fossilização de secagem ocorre com restos de um organismo deixados em ambientes áridos e secos, como cavernas ou poços profundos. Isso resulta em mumificação, o que preserva as partes moles e duras do organismo.

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Fossilização de secagem também é conhecida como dessecação (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Petrificação e polimerização

A petrificação ocorre quando a água dissolve as partes esqueléticas e duras restantes, substituindo-as pelos depósitos minerais. O resultado é uma recriação detalhada dos restos originais em pedra ou materiais semelhantes. A fossilização de petrificação ocorre por substituição e processos de permineralização. Ambos os processos criam fósseis substituindo os restos com minerais. No entanto, na permineralização muito do esqueleto original permanece como parte do fóssil. A polimerização ocorre quando a seiva da árvore converte-se em uma resina de âmbar. O material de resina fóssil preserva os pequenos insetos, plantas e bactérias prendendo-os e encerrando-os em uma casca de plástico, como âmbar.

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Bactérias, plantas e insetos pequenos podem ser fossilizadas em resina de âmbar (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Carbonização

A fossilização de carbonização é um processo comum de preservação de partes moles de plantas e animais. O carbono é um subproduto de restos orgânicos deteriorados e cria uma estrutura de tópicos do organismo na rocha.

Raridade de fossilização

A ocorrência de fósseis são raros. O rastreamento de evidências biológicas e plantas mortas podem entrar em deterioração ou ser comido pelos exploradores, logo após a morte. O tempo, local e o ambiente contribuem para o processo de fossilização. Enterro imediato, acumulação de sedimentos, baixa de oxigênio e baixo calor retardam o processo de deterioração, permitindo que a fossilização ocorra. Restos orgânicos na terra ou na água podem tornar-se fossilizados.

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