Por que o isopor se dissolve em terebintina?

Escrito por john brennan | Traduzido por kelly isayama
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Por que o isopor se dissolve em terebintina?
O poliestireno é insolúvel em água mas pode se dissolver em outros solventes, incluindo a terebintina (color can image by .shock from Fotolia.com)

O isopor é uma espuma de poliestireno fabricado por uma série de empresas. Embora ele seja insolúvel em água, o poliestireno se dissolve em alguns outros solventes como terebintina. A diferença de solubilidade é melhor explicada pelos princípios básicos de química.

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Equívocos

Primeiro, é importante notar que o que a maioria dos consumidores chama de "isopor" é, na verdade, uma marca registrada que se refere ao poliestireno fabricado pela BASF e não aos produtos como copos de café ou pacotes em geral, embora esses também sejam feitos da espuma de poliestireno.

Características

As moléculas de poliestireno são polímeros ou cadeias longas de hidrocarbonetos compostas de subunidades idênticas. Essas cadeias são apolares, significando que os átomos de carbono e hidrogênio que as constituem compartilham elétrons mais ou menos igualmente.

Tipos

Quando um composto é dissolvido, a atração que segurava as moléculas juntas é substituída pelas novas interações entre as moléculas de solvente e soluto. Por esse motivo, compostos polares, como o etanol, geralmente se dissolvem melhor em solventes polares, como a água, enquanto substâncias apolares se dissolvem melhor em solventes também apolares. Essa regra geral é chamada de "semelhante dissolve semelhante".

Efeitos

A terebintina é uma mistura de hidrocarbonetos apolares que interagem entre si, da mesma maneira que as moléculas do poliestireno interagem. Consequentemente, a regra do semelhante dissolve semelhante se aplica. Essas propriedades compartilhadas permitem que a terebintina dissolva o poliestireno, enquanto a água não.

Considerações

O poliestireno é especialmente vulnerável à degradação em solventes apolares, já que ele contém bolhas de ar. Uma vez que o isopor é penetrado pelo solvente, os filmes finos do material em torno da bolha são mais facilmente rachados e partidos. A acetona e outros certos solventes apolares podem dissolver o poliestireno também.

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