O que é marfim de alce?

Escrito por janet scheffler | Traduzido por elisa dias
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O que é marfim de alce?
Alces são os únicos animais norte americanos que produzem marfim (elk image by Melissa Schalke from Fotolia.com)

Os alces carregam pistas da sua evolução em dois dos dentes que possuem. Posicionados onde normalmente as presas cresciam nos antigos mastodontes, o alce norte americano ainda fornece marfim de alce para ourives, artistas e índios artesãos norteamericanos. O marfim de alce é procurado tanto pelo seu valor comercial quanto pelo significado espiritual para algumas tribos.

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História

Alces são os únicos animais nativos da América do Norte que têm dentes de marfim. Seu marfim é encontrado em escavações de até 5000 anos de idade, de acordo com Dan Shelley. O marfim de alce é uma commodity valiosa. Alguns índios norte americanos usam o material como símbolo de longevidade. No século dezenove, o comércio de marfim tornou-se tão popular, que a retirada dos dentes foi proibida de algumas reservas de caça. O presidente dos EUA, Theodore Roosevelt, em 1912, proibiu a caça ao alçe com a única intenção de extrair o marfim.

Marfim de alce

Os dentes de marfim são dois dentes superiores, localizados na mandíbula do alce, na mesma posição que os dentes caninos, e seu nome correto é "caninos". Caçadores os retiram para ajudar a determinar a idade do alce. O governo de Montana sugere esse método como bastante confiável para obter dados do alce. Cada alce irá produzir apenas dois dentes de marfim em sua vida, fazendo do material um artigo raro. Os dentes também são chamado de corneteiros, assoviadores e presas.

Características do marfim

O marfim de alces tem características próprias diferentes para cada dente. Uma vez polído, a cor pode ser a característica mais marcante, ou evidenciar o movimento das cores do marfim. De uma cor leitosa até ricos marrons, as cores mais escuras são normalmente as que o tornam mais valioso, usado em trabalhos artísticos, de artesanato ou de ourivesaria. O marfim é forte e durável, outra característica de valor para ourives que desejam utilizá-lo.

Usos

Muitos joalheiros nativos se especializaram na arte indígena de usar marfim de alce para pingentes, colares, brincos e braceletes. Ele é colocado em tudo, de osso a prata, ouro e cobre. O marfim é valorizado pela sua variação de cores e como ele é polido. Alguns são cortados transversalmente, de modo que o grão interior do marfim possa ser visto, enquanto outras peças utilizam todo o dente.

Cuidados com o marfim

Nature's Tracks recomenda usar uma flanela macia para polir o marfim e não desgastar as peças no chuveiro. Geralmente, joalheiros sugerem esquentar água com sabão para lavar a peça, enxaguar com água morna e enxugar com uma toalha macia. Não é recomendado usar secador no marfim, já que pode ficar algum resto de água e causar danos. O marfim pode rachar e se partir com impacto.

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