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O O2 puro é inflamável?

Se você utiliza uma máquina de respiração de oxigênio portátil, provavelmente já foi lhe dito para não aproximar o oxigênio a mais de 1,5 m de uma chama aberta. Por que isso é perigoso? A resposta não é porque o oxigênio é inflamável, mas porque ele é um acelerador. Isso significa que, para que uma substância possa queimar, é necessário oxigênio (ou de algum outro agente oxidante forte), mas o O2 por si só não produz as chamas. Em vez disso, ele se combina com o combustível na temperatura certa e inicia uma reação em cadeia que denominamos de fogo.

Como o fogo, a ferrugem e a digestão também são reações em cadeia oxidativa, mas eles acontecem em um ritmo muito mais lento (fire image by Fotocie from Fotolia.com)

O que é o oxigênio

O oxigênio é um elemento fundamental - o terceiro elemento mais comum em nosso universo. Simbolizado pela letra O na tabela periódica, esse gás tem um número atômico de 8, o que significa que ele possui 8 prótons e, normalmente, 8 elétrons. Devido à sua estrutura atômica, ele é um gás extremamente reativo, de modo que forma prontamente compostos, tais como água e dióxido de carbono. A atmosfera da Terra é composta de aproximadamente 21% de oxigênio, mas a sua crosta é composta de metade do oxigênio.

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O que é o fogo?

O fogo é o resultado de um processo chamado de combustão. Nesse processo, um oxidante (tal como oxigênio) combina-se com um combustível (tais como madeira ou papel), quando são aquecidos a uma certa temperatura de ignição. Conforme o combustível reage com o oxidante, as moléculas são excitadas e se separam. As moléculas em seguida recombinam-se para formar novos produtos de combustão, tais como o dióxido de carbono, e liberam energia que percebemos principalmente como luz e calor. A combinação de um oxidante, um combustível e o calor é chamada o triângulo do fogo, sendo que, desde que o fogo possua esses três componentes, ele vai continuar a queimar.

Agentes oxidantes

Um agente oxidante, também chamado apenas como oxidante, pode ser um composto químico que doa facilmente seus átomos de oxigênio ou uma substância que recebe elétrons. O oxigênio é um composto comum, assim como o ozônio e o peróxido de hidrogênio, mas qualquer agente oxidante pode sustentar a combustão, mesmo que o oxigênio não esteja presente. Embora esses materiais não sejam combustíveis, eles ainda são muito perigosos, pois fazem outras substâncias queimarem rapidamente e mais facilmente.

Segurança ao utilizar o oxigênio

Ao utilizar um aparelho de respiração de oxigênio portátil, sempre fique longe de qualquer chama e nunca acenda um cigarro ou fique perto de fumantes. Muitas pessoas acreditam que, pelo fato do oxigênio não ser inflamável, ele não representa muito risco. No entanto, mesmo que o próprio oxigênio não queime e mesmo que a chama possa ser relativamente pequena, o oxigênio ajudará a aumentar a chama, criando facilmente um incêndio letal. Muitas companhias de seguros não pagarão o oxigênio para os fumantes pois muitos acidentes já resultaram da pequena chama de um cigarro.

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Referências

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