O que os pangolins comem?

Escrito por emma rensch | Traduzido por flávia fernanda
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O que os pangolins comem?
Os pangolins são encontrados em regiões tropicais da África e Ásia (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

O pangolim é um parente do tamanduá. A concha de proteção escamosa é feita de queratina, a mesma proteína que forma as unhas humanas, e compõe 20% do peso do corpo do animal. O pangolim é faz parte da ordem dos mamíferos e existe principalmente em locais com areia na África e em algumas partes da Ásia. Existem três tipos de pangolins: aqueles que vivem na terra, que são os mais comuns, aqueles que vivem em árvores e pangolins gigantes. Essas criaturas ouvem e vêem bem, mas sua visão é fraca. Ele se baseia em seu olfato para pegar sua comida com sua língua pegajosa gigante.

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Dieta primária

Os pangolins alimentam-se de insetos não venenosos, principalmente formigas e cupins. Essas criaturas costumam caçar insetos que vivem em ninhos, em vez de perseguir os insetos individuais, uma vez que invadir um ninho oferece uma maior recompensa de calorias e requer menos gasto de energia. Pangolins devem consumir pequenos insetos porque eles não possuem dentes. Seus estômagos, que são revestidos de picos de queratina e contêm pequenas pedras, trituram e digerem os alimentos.

Dieta suplementar

Esses mamíferos complementam suas dietas com insetos, tais como grilos e muitas variedades de vermes, incluindo minhocas, moscas e larvas de abelha. Por causa da variedade de insetos que os pangolins consomem, eles são difíceis de manter em cativeiro, uma vez que muitas vezes rejeitam a comida ou ficam doentes por alimentos desconhecidos. Pangolins tornaram-se acostumados com os insetos encontrados em seu habitat natural, que diferem ligeiramente entre as duas localizações primárias da África e da Ásia.

Métodos de caça

Um pangolim localiza sua refeição usando seu olfato afiado. Ele invade os ninhos de suas presas usando uma língua comprida e pegajosa, coberta de muco, que arremessa os tudo para dentro da boca do animal. O pangolim também usa suas garras longas e fortes das patas dianteiras para cavar mais fundo em ninhos, para que possa alcançar mais insetos. A língua serve como sua principal ferramenta de caça, uma vez que pode medir até 16 cm de comprimento. Pangolins são conhecidos por enterrarem-se no solo na esperança de cruzar com ninhos de insetos.

Papel no ecossistema

Eles se alimentam quase que exclusivamente de insetos, então os pangolins desempenham um papel essencial na manutenção do controle dessas populações. De acordo com a organização Save Pangolins, um pangolim adulto come em média mais de 70 milhões de insetos individuais a cada ano, o que significa que, se eles foram retirados de um habitat particular, as populações de insetos podem subir e perturbar o delicado equilíbrio do ecossistema local.

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