O papel do oxigênio na oxidação biológica

Escrito por alexis rohlin | Traduzido por kelly isayama
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Animais que respiram oxigênio, conhecidos como organismos biológicos aeróbicos, absorvem moléculas desse gás que, posteriormente, são usadas pelas células para converter os nutrientes ingeridos na dieta em energia para o corpo. Esse processo é chamado de oxidação biológica e envolve a transferência de elétrons negativos de átomos de hidrogênio entre uma molécula de um composto orgânico e outra. Quando um elemento químico perde um elétron de um átomo de hidrogênio, ou é oxidado, outro composto o recebe e é reduzido. Essa reação de óxido-redução é a principal fonte de energia de células dos seres vivos.

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Oxigênio

O oxigênio é o elemento mais abundante da Terra. Todas as moléculas de seres vivos, como gorduras, carboidratos e proteínas, contêm oxigênio. Durante o processo de respiração celular, o oxigênio é o receptor final de hidrogênio, o que significa que ele é a última molécula ou coenzima da cadeia transmissora de elétrons que libera essas partículas. O elétron é transmitido para uma célula e usado para sintetizar, ou criar, adenosina trifosfato, comumente chamada de ATP, que é uma molécula capaz de fornecer energia para todas as células do corpo.

Fosforilação oxidativa

A fosforilação oxidativa é o nome dado ao processo metabólico que usa a energia liberada pela oxidação dos nutrientes consumidos por um ser vivo, a fim de se produzir ATP. Durante esse processo, os elétrons se movem a partir dos doadores, que são as moléculas de nutrientes, para os receptores, que são os átomos de oxigênio.

Papel do oxigênio

O oxigênio permite a oxidação do alimento, uma vez que ela é quebrada em moléculas pelo sistema digestivo. A oxidação das moléculas nas células do organismo permite o armazenamento de energia na forma de ATP e promove o processo de quimiosmose. Se essa reação fosse um circuito elétrico, os nutrientes agem como o interruptor de luz, o oxigênio como um fio condutor ou um transmissor da eletricidade, permitindo a passagem da energia, e o ATP como a eletricidade que liga a luz.

Quimiosmose

O oxigênio é usado para promover o processo de quimiosmose. Esse processo ocorre quando a energia é transferida a partir da cadeia transportadora de elétrons para o ATP através dos movimentos de prótons pela membrana celular. A quimiosmose é um processo importante no metabolismo celular. Por outro lado, a osmose ocorre quando moléculas de água passam por uma membrana permeável em uma célula. A quimiosmose, por sua vez, ocorre quando íons hidrogênio positivamente carregados, chamados de prótons, movem-se através de uma membrana celular permeável seletiva. Isso leva os prótons a difundirem-se através da membrana e se concentrarem em uma forma de energia. O gradiente criado durante esse processo fornece a energia para a criação ou síntese de ATP.

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