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A relação simbiótica entre algas e fungos

Atualizada February 21, 2017

Na biologia, a simbiose é o termo para uma associação mutuamente benéfica que ocorre entre duas espécies diferentes. Quando uma espécie de alga e uma espécie de fungo existem em uma relação simbiótica, o organismo resultante é chamado de líquen.

Os líquens são na verdade um organismo formado pela relação simbiótica entre algas e fungos (lichen image by Vasiliy Koval from Fotolia.com)

O fungo

A parte fúngica de um líquen é composta da parte superior, bem como a camada que fixa o líquen na substância em que ele está crescendo. As espécies de fungos que formam o líquen são encontradas apenas na simbiose dele.

A alga

A parte das algas no líquen é encontrada dentro dele, rodeado pela parte dos fungos. Entre os tipos de algas envolvidas na simbiose do líquen, algumas vivem livres, outras não.

Relações simbióticas

A interpretação simbiótica e clássica da relação que forma o líquen é que a alga alimenta o fungo, enquanto o fungo protege ela do ambiente. A outra sugestão é que o fungo é um parasita que explora a alga para seu próprio uso. Nesse último caso, a relação não é simbiótica, porque não é mutuamente benéfico.

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