Como os rins controlam a pressão sanguínea

Escrito por lee cook | Traduzido por aline cortez
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Como os rins controlam a pressão sanguínea
Rim (Microsoft Office Online)

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Função dos rins

Apesar de seu tamanho relativamente pequeno, os rins desempenham um papel importante para o funcionamento adequado do organismo. Sua função é regular o equilíbrio de água e minerais na corrente sanguínea. Uma das maneiras através das quais eles realizam essa tarefa é pelo do controle da pressão arterial. O rim controla a pressão, eliminando o excesso de sódio do corpo. Se os rins não estiverem funcionando corretamente e não for eliminado sódio suficiente, a pressão arterial aumentará.

Os rins e a pressão

No entanto, se a pressão arterial cai, os rins liberam uma enzima que faz que ela suba a níveis estáveis. Esse hormônio chama-se renina e ele é parte do sistema renina-angiotensina-aldosterona. Se a pressão estiver muito baixa, o rim libera renina no organismo. Essa substância estimula a produção de angiotensina, cuja função é comprimir os vasos sanguíneos, o que resulta em aumento da pressão arterial. Ao mesmo tempo que a angiotensina provoca o estreitamento dos vasos sanguíneos, ela também estimula o córtex adrenal a produzir aldosterona. Esse hormônio faz que os rins mantenham um excesso de sódio e água, aumentando a pressão sanguínea.

O sistema renina-angiotensina-aldosterona tem efeitos de longa e curta duração sobre a função renal. Ele pode ser desencadeado por uma queda brusca da pressão arterial ou pode ficar ativo por um longo período, alterando sutilmente a pressão conforme se detectam mudanças nos níveis de sódio e água. Quando a pressão começa cair demais, o sistema é ativado. Entretanto, uma vez que a homeostase é alcançada e os níveis de pressão arterial voltam ao normal, o sistema fica reduzido.

Advertência

É importante notar que a pressão cronicamente elevada provoca danos nos rins e, por sua vez, os rins danificados não são capazes de regular a pressão sanguínea. A hipertensão arterial é qualquer valor acima de 140/90 e pode ser provocada por uma série fatores, incluindo excesso de peso, raça, idade, dieta e nível de atividade física, histórico familiar, uso de drogas, como álcool e cigarros, e níveis de estresse. Manter um estilo de vida saudável não é apenas fundamental para a saúde em geral, mas também para a vida útil dos rins e sua capacidade de funcionar como reguladores de pressão arterial.

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