Tipos de árvores emergentes em florestas tropicais

Escrito por cathryn whitehead | Traduzido por mário candi tsuge
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Tipos de árvores emergentes em florestas tropicais
As árvores emergentes são as árvores mais altas das florestas tropicais (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

As florestas tropicais contêm mais tipos de árvores que qualquer outra área do mundo. As árvores emergentes são árvores gigantes com copas em forma de guarda-chuva que crescem acima da floresta. Essas árvores têm de 30 a 70 metros de altura, com raízes superficiais e troncos retos, lisos e com poucos ramos. A estrutura se espalha das raízes para ajudar a suportar essas árvores enormes, às vezes atingindo mais de 9 metros de largura.

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Sumaúma

A sumaúma é uma árvore com troncos redondos, lisos e cinzentos que podem chegar a 3 metros de diâmetro. Ela cresce até 45 metros ou mais, produzindo galhos horizontais que se espalham para abrigar inúmeros animais e plantas das florestas tropicais. As folhas são compostas e espalmadas com cinco a nove folíolos que caem na estação seca. O topo da árvore se assemelha a um guarda-chuva. Os morcegos polinizam as cinco pétalas brancas ou flores rosas que a árvore produz. A sumaúma é nativa da floresta tropical sul-americana.

Castanheira

Como produtoras de borracha e das sementes comestíveis conhecidas como castanha, as castanheiras são uma das plantas mais importantes economicamente na floresta tropical. Cerca de duas dúzias de sementes ficam dentro de frutos redondos e duros. As abelhas das orquídeas polinizam as flores da árvore para que ela produza mais sementes, e um pequeno mamífero com dentes afiados chamado de cutia racha o fruto e enterra as sementes, permitindo que novas castanheiras cresçam.

Dipterocarpáceas

As árvores dipterocarpáceas são as emergentes que dominam as florestas asiáticas em Bornéu, Sumatra, Java, Península Malaia e as partes molhadas das Filipinas. Essas árvores altas com cascas lisas possuem uma estrutura forte para apoiar a sua altura e não possuem galhos até que a copa esteja cheia. Elas desenvolvem um padrão em forma de couve-flor enquanto emergem com galhos frondosos e igualmente espaçados que formam uma cúpula.

Koompassia excelsa

As árvores Koompassia excelsa, popularmente chamadas de tualang, são emergentes que podem chegar a 75 metros em florestas tropicais do sudeste asiático. Reconhecível pelos favos de mel em forma de disco pendurados dos galhos horizontais, as tualang são conhecidas por seu mel, e não como uma fonte de madeira. Sua casca lisa e prateada torna difícil para predadores como ursos escalarem, e as árvores não se ramificam abaixo de uma altura de 30 metros, tornando-as ideais para as abelhas que constroem ninhos que podem chegar a 2 metros de largura. A madeira é frágil e difícil de cortar, muitas vezes com ferpas. Membro da família das leguminosas, a tualang tem folhas verdes, alternadas, pinadas e brilhantes que crescem em quatro ou cinco folhetos.

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