O que afeta os níveis de CO2 na água salgada?

Escrito por kimberly hawthorne | Traduzido por max jahnke
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O que afeta os níveis de CO2 na água salgada?
CO2 sobe à superfície da água através de bolhas (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Tanto o ar quanto a água do mar contêm gases vitais para a vida. O oxigênio e o dióxido de carbono (CO2) podem ser encontrados no ar e na água -- a diferença está na quantidade. Existem maiores concentrações de ambos os gases no ar do que na água. A quantidade de CO2 dissolvido na água do mar, que é salgada, está em equilíbrio constante com a atmosfera, mas depende do grau de solubilidade. A solubilidade depende da salinidade, que é a quantidade de sal na água, e da temperatura.

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Salinidade e profundidade

À medida que a quantidade de sal na água do mar aumenta, a quantidade de CO2 dissolvido diminui. Isso é devido à imobilização de moléculas de água pelo íon do sal. A maior parte do CO2 do mundo reside nas porções superiores da água dos oceanos. Quanto mais funda a área do oceano, maior a concentração de CO2 .

Temperatura

O aumento de temperatura da água resulta em um aumento da mobilidade das moléculas de CO2, fazendo-as escapar e reduzindo a quantidade de CO2 dissolvido. Um pequeno aumento da temperatura faz com que o CO2 fique 40% a 50% menos solúvel. Gases escapam da água morna na forma de bolhas. O pescador que lança sua linha em bolhas é obrigado a pegar um peixe. Isso ocorre porque os peixes gostam de aproveitar a água quente, em que a quantidade de oxigênio é maior.

Vida marinha

Plantas e animais em água salgada do mar influenciam tanto o CO2 como o oxigênio, que são gases não conservativos. As plantas reduzem a concentração de CO2 na presença de luz solar, enquanto os animais têm o efeito oposto, tanto na luz quanto na escuridão.

Fenômeno

Um fenômeno documentado recentemente mostra que o ar deveria ter níveis mais altos de CO2 devido ao aquecimento global, mas, em vez disso, os oceanos têm absorvido muito do excesso de CO2. Devido ao aumento dos níveis de CO2 nas porções superiores da água do oceano, a acidez média da água tem diminuído desde o início do aquecimento global.

Gases vulcânicos

Vulcões emitem altos níveis de CO2 na atmosfera. Como a água do mar absorve o excesso de CO2 da atmosfera, seria lógico que os gases vulcânicos elevassem os níveis de CO2 na água do mar. Vulcões liberam mais de 130 toneladas de CO2 na atmosfera a cada ano. O gás incolor e inodoro é mais pesado do que o ar, concentrando-se assim nas áreas mais baixas. Animais marinhos respiram o oxigênio encontrado na água; altas concentrações de gases de CO2 na água do mar têm o potencial de matar muitas espécies da fauna marinha.

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